. Los viajes de Hector y Yolanda Los viajes de Hector y Yolanda: América

jueves, 18 de julio de 2024

USA 2023-Qué ver en San Francisco en dos días y medio (II)-Parte 35

Desde el cruce de calles Powell con Market, donde dejé el artículo anterior y donde hacen el giro manual de los históricos Cable Car, hasta la Civic Center Plaza hay menos de 20 minutos andando, así que aprovechamos para disfrutar de la arquitectura de San Francisco durante el paseo.


Ayuntamiento o City Hall de San Francisco.
Ayuntamiento o City Hall de San Francisco.

Allí se encuentra el actual Ayuntamiento o City Hall de San Francisco, que a mí me recordó a Los Inválidos de París, Francia. Está diseñado con un innovador sistema en la base donde apoya cada pilar, dejando todo el edificio separado de la tierra en 27 centímetros, con el objetivo de protegerse contra futuros terremotos. Podréis entrar gratuitamente para admirar desde el interior su cúpula de 90 metros de altura. Como últimos datos curiosos os diré que hay aproximadamente 2.000 bodas en el Ayuntamiento al año,  y que Marilyn Monroe se casó aquí en 1954.

La Ópera de San Francisco.
La Ópera de San Francisco.

Justó detrás del Ayuntamiento está el edificio de la Ópera de San Francisco, donde actúa la segunda compañía de ópera de los Estados Unidos.

Casas de estilo victoriano de San Francisco.
Casas de estilo victoriano de San Francisco.

Casas de estilo victoriano de San Francisco.
Casas de estilo victoriano de San Francisco.

Nosotros continuamos caminando hacia otro de los símbolos de San Francisco, que está en Alamo Square, para lo que solamente tuvimos que caminar en línea recta por Groove Street.

Casas de estilo victoriano de San Francisco.
Más de 48.000 casas victorianas...

Casas de estilo victoriano de San Francisco.
...se construyeron en San Francisco entre 1849 y 1915.

lunes, 15 de julio de 2024

USA 2023-Qué ver en San Francisco en dos días y medio (I)-Parte 34

Salimos de Las Vegas, Nevada, muy temprano, y aterrizamos en San Francisco a las 7:33 y cogimos un Uber para desplazarnos hasta el Europa Hotel de San Francisco, un hotel bastante económico para los precios de la ciudad, muy bien situado, y mucho mejor de lo esperado.


California. Aeropuerto de San Francisco.
California. Aeropuerto de San Francisco.

Podríamos haber ido al centro de San Francisco en transporte público, pero el tren que va del aeropuerto a la ciudad costaba prácticamente lo mismo que el Uber, y este último nos dejaba en la puerta de nuestro alojamiento, así que no había ninguna duda.

Trayecto en Uber desde el aeropuerto al centro de San Francisco.
Trayecto en Uber desde el aeropuerto al centro de San Francisco.

Visitar San Francisco es casi obligatorio en cualquier roadtrip por la Costa Oeste de Estados Unidos, de hecho esta sería nuestra segunda vez en California y en San Francisco, pero la primera para mi hermana y para Joel.

Qué ver en San Francisco en dos días y medio.
Qué ver en San Francisco en dos días y medio.

Ya entonces, Julio de 2001, fuimos testigos de que San Francisco en verano suele amanecer con niebla, niebla que normalmente desaparece durante el día, pues los vientos áridos que llegan a la ciudad de los desiertos de Arizona y Nevada, chocan con los vientos fríos de Alaska justo sobre la bahía de San Francisco.

Qué ver en San Francisco en dos días y medio.
Qué ver en San Francisco en dos días y medio.

Y también lo fuimos del frío, incluso en verano hace frío en la ciudad, que posee un microclima, de hecho hay una frase de Mark Twain que se ha hecho famosa ya: "el invierno más frío de mi vida fue un verano en San Francisco".

Qué ver en San Francisco en dos días y medio.
Qué ver en San Francisco en dos días y medio.

Pero basta ya de "presentaciones" y vayamos a lo que nos interesa, qué ver en San Francisco en dos días y medio. Nosotros dividimos las visitas entres partes, el primer día todo lo que pudimos ver caminando o con trayectos cortos de Uber, organizado por barrios, empezando por el distrito financiero, que es lo que nos quedaba más cerca, el segundo día ver los alrededores de San Francisco y el Puente del Golden Gate, y el medio día ver Alcatraz (Ibana y Joel que no habían estado) y hacer el tranvía clásico (Yolanda y yo).

San Francisco, Financial District.
San Francisco, Financial District.

viernes, 12 de julio de 2024

USA 2023-Qué ver en Nevada-Las Vegas, Boda en Graceland Wedding Chapel (V)-Parte 33

Una de las cosas que nos quedamos con las ganas la primera vez que vinimos aquí fue casarnos en Las Vegas, algo tan típico aquí que cada año se casan más de 100.000 personas en Las Vegas, así que esta vez no quisimos perder la oportunidad de hacerlo y contratamos una ceremonia en la capilla Graceland Wedding Chapel.

Graceland Wedding Chapel, Las Vegas, Nevada.
Graceland Wedding Chapel, Las Vegas, Nevada.

Pero en Las Vegas hay un montón de hoteles y capillas donde celebrar una boda en Las Vegas, ¿por qué nos casamos en Graceland Wedding Chapel?.

Jon Bon Jovi se casó en la Graceland Wedding Chapel en 1989.
Jon Bon Jovi se casó en la Graceland Wedding Chapel en 1989.

No hay una sola razón, hay muchas, por ejemplo, Graceland Wedding Chapel ha sido escenario de muchas bodas de celebridades, como la de nuestro ídolo Jon Bon Jovi en 1989, cantante del grupo Bon Jovi, que hemos visto en concierto 10 veces ya, una en Londres (Inglaterra) y otra en París (Francia), y eso es una razón de peso, para nosotros de mucho peso. 

Graceland Wedding Chapel, Las Vegas, Nevada.
Graceland Wedding Chapel, Las Vegas, Nevada.

También ha sido la capilla de las bodas de Billy Ray Cyrus y Leticia Jean Finley, quienes más tarde se convertirían en padres de Miley Cyrus; Pamela Anderson; o Johnny Depp entre otros muchos famosos, sobre todo en Estados Unidos.

Graceland Wedding Chapel, Las Vegas, Nevada.
Unos de los coches de la Graceland Wedding Chapel.

Pero no sólo eso, además es una de las capillas para bodas más antiguas de Las Vegas y la primera capilla en celebrar bodas realizadas por imitadores de Elvis, de ahí su nombre.

La Graceland Wedding Chapel envió la limusina a nuestro hotel.
La Graceland Wedding Chapel envió la limusina a nuestro hotel.

De todas formas, empecemos por el principio, lo primero que deberéis hacer para tener vuestra boda en Las Vegas es elegir una capilla, en nuestro caso Graceland Wedding Chapel, y hacer una reserva online o telefónica, y en temporada alta cuanto antes, mejor, ya que podríais no tener hueco, o no tener limusina disponible para que os recoja, porque sí, el servicio de limusina está incluido en la mayoría de los packs disponibles.

Dentro de la limusina de camino a Graceland Wedding Chapel.
Dentro de la limusina de camino a Graceland Wedding Chapel.

miércoles, 10 de julio de 2024

USA 2023-Qué ver en Nevada-Las Vegas por la noche (IV), The Strip y Freeman Street-Parte 32

Después de haber paseado por el Strip de Las Vegas de Sur a Norte, unos cuantos kilómetros entrando en varios de los hoteles que hay, regresamos a nuestro hotel para descansar y reponer fuerzas, ya que queríamos salir por la noche para ver la ciudad iluminada, pues merece mucho la pena.


The Sphere es la nueva atracción de Las Vegas.
The Sphere es la nueva atracción de Las Vegas.

Esta vez lo hicimos al revés, empezamos por el Norte y nos dirigimos hacia el Sur del Strip, y bajamos a pie desde el Stratosphere parando para ver The Sphere durante un buen rato.

The Sphere es la nueva atracción de Las Vegas.
The Sphere está detrás de el Hotel The Venetian.

La razón es que una vez allí, en la plataforma superior que se usa para cruzar la Sands Ave, justo a la entrada del Hotel The Palazzo at The Venetian Resort, empezó a llover con fuerza, cosa rara en el desierto en el que está Las Vegas, y tuvimos que esperar a que parara.

The Sphere es la nueva atracción de Las Vegas.
The Sphere es viral en redes sociales.

The Sphere​​ es un estadio esférico de música y entretenimiento en Paradise, cerca de Las Vegas Strip, que se ha hecho famoso últimamente en las redes sociales, sobre todo en Tik Tok, siendo una de las construcciones que más está dando que hablar en este 2023

The Sphere es la nueva atracción de Las Vegas.
The Sphere mide 112m de alto y 157m de ancho.

Sphere, la estructura esférica más grande del mundo, de 112 metros de alto, más que la Estatua de la Libertad de Nueva York (Estados Unidos) o el Big Ben de Londres (Inglaterra), y 157 metros de ancho. promete redefinir el mundo del entretenimiento, fue inaugurada, después de un retraso de dos años en la construcción por la covid, el 26 de septiembre de 2023 con un concierto de U2.

The Sphere es la nueva atracción de Las Vegas.
The Sphere es una gran pantalla de 64k.

jueves, 4 de julio de 2024

USA 2023-Qué ver en Nevada-Las Vegas (III), The Strip-Parte 31

En el artículo anterior os contaba qué ver y qué hacer en Las Vegas, y os decía que empezamos a visitar el Strip de Sur a Norte desde la señal de Welcome to Fabulous Las Vegas.


Stranger Things: The Official Store Las Vegas Strip.
Stranger Things: The Official Store Las Vegas Strip.

Y estábamos a la altura del MGM Grand Las Vegas, justo donde están la Coca Cola Store y la M&M’s World, en el Showcase Mall, donde hay otra tienda, con un toque friki, que no sabíamos que estaba y que nos hizo mucha ilusión poder visitar, Stranger Things: The Official Store Las Vegas Strip.

Stranger Things: The Official Store Las Vegas Strip.
Bienvenidos a Hawking, que chulo está.

Allí, en la tienda más grande del mundo de esta temática, los fanáticos pueden sumergirse en todo lo relacionado con Stranger Things, la famosa serie de Netflix, y pudimos sumergirnos en el retorcido mundo de Hawkins, Indiana.

Stranger Things: The Official Store Las Vegas Strip.
Joel y yo con el Demogorgon.

La experiencia inmersiva os llevará a los visitantes a través de escenas icónicas de la serie como Joyce's House, Palace Arcade, Hawkins High School, Starcourt Mall, e incluso el ático de Vecna, donde podréis posar para haceros fotos con el Demonio o con el amenazante Demogorgon.

Stranger Things: The Official Store Las Vegas Strip.
La foto con el Demonio de Strangers Things.

Además de estas exhibiciones interactivas, los visitantes podréis haceros con una colección enorme de algunos de los mejores artículos de Stranger Things: camisetas, accesorios, juegos, juguetes, objetos coleccionables, recuerdos, sudaderas con capucha, etc.

Stranger Things: The Official Store Las Vegas Strip.
La casa de Joyce de Stranger Things.

En resumen los fanáticos de Stranger Things tendréis la oportunidad aquí de celebrar vuestro amor por este fenómeno global, interactuar y generar entusiasmo por la popular serie, además de volver a sentir esas vibraciones de los 80 que los que hemos vivido esa época tanto añoramos.

Hotel Paris de Las Vegas, Nevada.
Hotel Paris de Las Vegas, Nevada.

lunes, 1 de julio de 2024

USA 2023-Qué ver en Nevada-Las Vegas (II), The Strip-Parte 30

Lo primero que hicimos al día siguiente después de levantarnos y vestirnos es llamar a un Uber (nos movíamos así o a pie por la ciudad) para que nos llevara hasta el cartel de Welcome to fabulous Las Vegas, una señal de cerca de 8 m de altura que fue diseñada en 1959 por Betty Willis a petición de un empresario local que más tarde se la vendería al condado de Clark por 4.000$. 


Cartel de Welcome to fabulous Las Vegas.
Cartel de Welcome to fabulous Las Vegas.

Un viaje a Las Vegas no es un viaje si no os habéis podido sacar una foto junto a este famoso cartel, y ¿sabéis qué? hace 21 años, cuando vinimos a Las Vegas por primera vez, no lo hicimos. Aunque parezca una tontería mola mucho, y encima es una de las cosas gratis que hacer en Las Vegas. Su popularidad es tan grande que es probable que tengáis que hacer una larga cola para poder haceros la clásica foto junto al cartel, pero nosotros llegamos muy temprano y no había casi nadie, además, os doy un truco por si hay mucha gente, si os fijáis en la foto de arriba, la de la izquierda está sacada desde un lateral, mientras alguien nos guardaba la cola, y apenas hay diferencia con la de la derecha que es la que se saca de frente.

Ubicación de Las Vegas en los Estados Unidos.
Ubicación de Las Vegas en los Estados Unidos.

Una vez explicado esto, que creo que es casi lo primero que hay que hacer en Las Vegas, aunque a priori puede parecer que hay poco qué ver y hacer en Las Vegas y que allí solo se puede malgastar dinero en casinos o mujeres de compañía, lo cierto es que, la ciudad de Las Vegas vive un fenómeno sociológico único en el mundo, siendo la ciudad de Estados Unidos que más ha crecido en los últimos 20 años. 

Mapa del Strip de Las Vegas, Nevada.
Mapa del Strip de Las Vegas, Nevada.

En 1931 el juego se legalizó en Las Vegas, comenzando así su fama mundial y se empezaron a construir los primeros casinos. Desde los años 50 se ha complementado el juego de los casinos con espectáculos musicales en Las Vegas, de ahí nació la comunión que siempre hubo entre Elvis Presley y la ciudad.

Mapa del Strip de Las Vegas, Nevada.
Los hoteles del Strip de Las Vegas, Nevada.

Aunque ya había algunos hoteles fuera del Downtown, no fue hasta 1989 cuando se comenzó a construir desmesuradamente, dando lugar al conocido “Strip”, 16 kilómetros de calle donde se congregan los hoteles más espectaculares de la ciudad, construidos muchos de ellos a modo de réplica de ciudades como New York, París, Roma o Venecia.

Las Vegas, Mandalay Bay Resort and Casino.
Las Vegas, Mandalay Bay Resort and Casino.

jueves, 27 de junio de 2024

USA 2023-Qué ver en Nevada-Las Vegas (I), The Strat-Parte 29

Tras la visita de Nelson Ghost Town, muy recomendable, llegamos a Las Vegas, pero antes de ir a nuestro hotel pasamos por uno de esos logares extraños y frikis que me apetecía ver en persona.

Llegando a Las Vegas, Nevada.
Llegando a Las Vegas, Nevada.

Se trata de una de las direcciones más famosas de los cartoons y de la televisión, 742 Evergreen Terrace en Springfield, la casa de la familia más disfuncional de los dibujos animados, los Simpsons, un chalet típico de los suburbios de Estados Unidos tiene una réplica al idéntico, una atracción poco conocida que se encuentra en en Henderson, en un barrio residencial de Las Vegas, en el estado de Nevada

742 Evergreen Terrace en Springfield, la casa de los Simpsons
742 Evergreen Terrace en Springfield, la casa de los Simpsons.

La versión de cemento y ladrillos de la casa que dibujó Matt Groening la podéis ver en el n° 712 de Red Bark Lane, pues aquí fue construida una réplica exacta a la del dibujo animado. Fue dibujada -tanto sus exteriores como interiores- por un jefe decorador de Hollywood que se basó sobre cientos de episodios para recrear cada detalle de la manera más fiel posible. Sus planos 3D se transformaron en realidad en 1997. En aquellos tiempos, la serie había perdido su popularidad y los productores pensaron que una atracción en torno al programa podría crear una nueva ola de interés del público. 

712 de Red Bark Lane en Henderson, Las Vegas. La Casa de los Simpsons.
 712 de Red Bark Lane en Henderson, Las Vegas.

Esta tranquila calle residencial de Henderson empezó a ver desfilar una gran cantidad de curiosos y turistas hasta el punto de que se pagaron indemnizaciones a los vecinos pero no fue suficiente así que los vecinos lograron incluso que la casa fuese pintada en colores más discretos. En la actualidad, hace mucho tiempo que la casa dejó de ser una atracción, pero sigue atrayendo a curiosos como nosotros a su paso por Las Vegas.

Stratosphere Hotel & Casino Tower. Las Vegas, Nevada.
Stratosphere Hotel & Casino Tower. Las Vegas, Nevada.

Tras la corta visita a la casa de Los Simpsons condujimos hasta nuestro hotel en Las Vegas, el Stratosphere Hotel & Casino Tower, un hotel de los más famosos de la Strip inaugurado el 30 de abril de 1996 que, con sus 350 metros de altura es la estructura no-colgante más alta no solo de Las Vegas, sino de todo el estado de Nevada. Usamos el aparcamiento del hotel para dejar nuestro coche de alquiler (no lo usamos en la ciudad hasta que nos fuimos al aeropuerto), y como nuestro móvil era español, y no funciona los sistemas de pago con móviles europeos, no nos cobraron nada, aparcamos gratis, así que aunque tengáis una SIM de Estados Unidos, usad esta "triquiñuela".

Stratosphere Hotel & Casino Tower. Las Vegas, Nevada.
Nuestra habitación en el Stratosphere Hotel & Casino Tower

La elección del hotel fue puramente económica, ya que queríamos uno de los hoteles famosos y escogimos el más económico, comparando los precios en Booking, aunque finalmente reservamos por la web del hotel porque además de ser más barato, salió una oferta que incluía la subida a la torre.

La piscina del STRAT o Stratosphere Hotel & Casino Tower.
La piscina del STRAT o Stratosphere Hotel & Casino Tower.

Aunque el hotel dispone de dos piscinas, la que está a mayor altura sólo está abierta los fines de semana, y nosotros estaríamos allí entre semana, y la que está abierta solamente lo hace en un horario reducido, ya que cierra a las 18:00, así que entre unas cosas y otras (un día amenazaba tormenta) únicamente nos bañamos allí una tarde, después de haber pateado durante toda la mañana y parte de la tarde por el Strip, para descansar, relajarnos y refrescarnos un poco.

El casino del STRAT o Stratosphere Hotel & Casino Tower.
El casino del STRAT o Stratosphere Hotel & Casino Tower.

lunes, 24 de junio de 2024

USA 2023-Qué ver en Nevada-Nelson Ghost Town-Parte 28

Dejamos atrás la Ruta 66 a su paso por Arizona, de la que habíamos recorrido unos 140 kilómetros, para llegar, a Nelson Ghost Town desde Kingman, tras hacer más de 170 kilómetros (106 millas) en una hora y media aproximadamente.

Mapa de Nevada, Nelson Ghost Town.
Mapa de Nevada, Nelson Ghost Town.

Llegábamos a un nuevo estado, Nevada, y teníamos que retrasar el reloj una hora para "hacer bien las cosas", pues en Arizona es una hora más.

Nevada, Nelson Ghost Town.
Nevada, Nelson Ghost Town.

Nevada, Nelson Ghost Town.
Nevada, Nelson Ghost Town.

Ubicado en el desierto de Mojave, aproximadamente a 50 millas de Las Vegas, Nelson es uno de los pueblos fantasmas más famosos del sur de Nevada y un lugar de visita obligada desde Las Vegas, en este caso, como veníamos del Sur, antes de llegar a la ciudad del pecado.

Nevada, Nelson Ghost Town.
En 1775 el nombre de la ciudad era Eldorado.

Nevada, Nelson Ghost Town.
Los españoles descubrieron oro en este área.

La ciudad se encuentra en la región sureste del valle Eldorado, en el cañón Eldorado, montañas Eldorado, y por eso, en 1775 el nombre de la ciudad era Eldorado, dado por los españoles que primero descubrieron las reservas de oro en este área, aunque no se quién le dio a quién el nombre, si la ciudad a la zona o al revés.

Nevada, Nelson Ghost Town.
Nevada, Nelson Ghost Town.

Nevada, Nelson Ghost Town.
Nevada, Nelson Ghost Town.

lunes, 17 de junio de 2024

USA 2023-Qué ver en Arizona-Ruta 66, Kingman-Parte 27

Salimos de Seligman en dirección a Kingman para seguir con nuestra mini Ruta 66 a su paso por Arizona, ruta que habíamos empezado en Williams.


La Ruta 66, Gasolinera Gas n Grub.
La Ruta 66, Gasolinera Gas n Grub.

La Ruta 66, Gasolinera Gas n Grub.
La Ruta 66, Gasolinera Gas n Grub.

A unos 74 kilómetros de Seligman por la Ruta 66, unas 46 millas, es decir, 45 minutos conduciendo, está Gas n Grub, una gasolinera ambientada en la época dorada de la Ruta 66 donde aprovechamos para repostar y comer algo, ya que en Estados Unidos los precios de la comida o bebida en las gasolineras son iguales o inferiores que en los supermercados, no pasa como en España que son mucho más caros. 

La Ruta 66, Gasolinera Gas n Grub.
¿Cuánto tiempo llevará ese tío ahí?

La Ruta 66, Gasolinera Gas n Grub.
La Ruta 66, Gasolinera Gas n Grub.

En los aledaños podéis encontrar objetos representativos de la ruta, no tantos como en los pueblos, pero seguro que los suficientes como para coger vuestros móviles para sacar fotos.

Mapa de la Ruta 66 a su paso por Arizona.
Mapa de la Ruta 66 a su paso por Arizona.

La Ruta 66, Hackberry General Store.
La Ruta 66, Hackberry General Store.

La siguiente parada, a poco más de 22 kilómetros (13,8 millas o 12 minutos de coche) es bastante más interesante, y pese a no ser uno de los pueblos que cruzaba la Ruta 66, podría considerarse parada obligatoria en este mítico y legendario trazado.

La Ruta 66, Hackberry General Store.
La Ruta 66, Hackberry General Store.