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lunes, 10 de mayo de 2021

Roadtrip por Islandia-Qué ver en el Norte de Islandia (I)-Parte 12

Tas haber estado el día anterior visitando los Fiordos del Este de Islandia, nos despertamos en un camping a escasos 2 o 3 kilómetros de la Cascada Rjúkandafoss o Rjukandi.

La Cascada Rjúkandafoss o Rjukandi, Islandia, Iceland.
Parte de la Cascada Rjúkandafoss o Rjukandi.

La Cascada Rjúkandafoss o Rjukandi es una de las pocas cascadas importantes en el norte de Islandia que se puede ver desde la misma Ring Road. En pleno valle de Jökuldalur, creado por el río Jökulsá a Brú, Jökulsá á Dal o Jökla (tiene 3 nombres), la cascada cae un total de 95m en dos tramos, siendo el tramo más alto de 60 metros, aunque esa parte de la cascada no os la muestro porque, aunque podíamos verla, la niebla impedía que saliera en la foto.

Cañón Stuðlagil o Basalt Column Canyon, Islandia, Iceland.
Cañón Stuðlagil o Basalt Column Canyon.

En el mismo valle Jökuldalur o Glacier Valley, girando hacia el sur en la carretera no asfaltada 923 desde la Ring Road, encontraréis el Cañón Stuðlagil o Basalt Column Canyon, a menos de 30 minutos en coche de la cascada anterior.

Cañón Stuðlagil o Basalt Column Canyon, Islandia, Iceland.
Vistas del Cañón Stuðlagil desde el mirador.

Se trata de una de las gemas escondidas más bellas de Islandia que no muchos han visitado, de hecho yo no había leído nada sobre ella y muy pocos blogs de viajes la nombra, de hecho no fue descubierto hasta 2016 (por Einar Páll Svavarsson), ya que anteriormente el río bajaba muy caudaloso y esta maravilla estaba tapada, pero la construcción de un embalse hizo que todo cambiara. 

Cañón Stuðlagil o Basalt Column Canyon, Islandia, Iceland.
Columnas de basalto de todas las formas y tamaños.

Aunque la maravilla natural Stuðlagil y las columnas de basalto siempre han estado aquí, gran parte de este fascinante paisaje estaba bajo el agua en el poderoso río Jökla hace solo unos años. 

Cañón Stuðlagil o Basalt Column Canyon, Islandia, Iceland.
El Cañón Stuðlagil es realmente precioso.

Unos 19 kilómetros conduciendo por la 923 nos llevaron hasta la finca Grund donde encontrarás un estacionamiento y un camino a la orilla del río (la caminata es de unos 250 metros o 5 minutos). 

Cañón Stuðlagil o Basalt Column Canyon, Islandia, Iceland.
Una auténtica maravilla.

Aunque no se puede bajar al cañón por este lado, hay un mirador con una vista hacia el cañón y las columnas de basalto se ven espectaculares. 

lunes, 3 de mayo de 2021

Roadtrip por Islandia-Qué ver en los Fiordos del Este de Islandia-Parte 11

Nos despertamos temprano y tras desayunar dejamos el camping de Djúpivogur, un pequeño pueblo de pescadores de no más de 350 habitantes, uno de los pueblos más antiguos de Islandia, la puerta de entrada a los Fiordos del Este de Islandia.

Djúpivogur, Fiordos del Este de Islandia.
Djúpivogur, Fiordos del Este de Islandia.

Los fiordos son extensas formaciones de tierra, profundas y estrechas con forma de U. Imagina un valle lleno de agua que finalmente fluye hacia el mar. La parte del fiordo que lo conecta con el agua se llama boca.

Nosotros visitamos los fiordos en la Isla Sur de Nueva Zelanda, tanto los del Suroeste como los del Noreste, y también el de Kotor, en Montenegro, el único fiordo del mar mediterráneo, pero era la primera vez para los niños.

Los fiordos del este de Islandia están formados por unos 120 km de costa que van desde Berufjörður, al sur, el primero de los fiordos, justo en la población de Djúpivogur, hasta Borgarfjörður Eystri, el fiordo más al norte. 

Curvas, altos acantilados, cascadas, frailecillos, piscinas calientes o preciosos y pequeños pueblos pesqueros son algunos de sus encantos. 

Cascada Nykurhylsfoss o Sveinsstekksfoss, Fiordos del Este de Islandia.
Cascada Nykurhylsfoss o Sveinsstekksfoss, Fiordos del Este de Islandia.

Nuestra primera parada del día fue en la cercana Cascada Nykurhylsfoss o Sveinsstekksfoss, una pequeña cascada de 15 metros envuelta en roca basáltica donde el agua cae con mucha fuerza. El mismo camino empinado y de grava, dos kilómetros más allá, nos llevó a la Cascada Múlafoss. El área de estacionamiento está a sólo 5 minutos andando de esta cascada tiene escalonada que deja caer el agua en una piscina brillante y hermosa de color verde azulado en la base con telón de fondo  maravilloso.

Nuestra siguiente parada debía ser en las cascadas Klifbrekkufossar, un espectacular salto de agua de 90 metros de altura del río Fjarðará, dividido en pequeñas cascadas una encima de la otra, pero dado que había obras en el camino hacia el fiordo Mjóifjörđur, conocido porque hay una especie de lancha de la II Guerra Mundial enclavada en el fondo del fiordo, decidimos dar la vuelta. Este fiordo (y la cascada) tiene un inconveniente y es que requiere entrar y salir del mismo por la misma carretera, es decir, no tiene continuación al final del mismo. 

En Egilsstađir, la capital de los Fiordos del Este, no hay mucho que ver, la verdad, pero es el lugar ideal para explorar los alrededores, posee estación de servicio, y supermercados Bonus (domingo abre de 12 a 18h) o Nettó, en este último compramos pollos al horno cocinados para comer.

Cascada Gufufoss, Fiordos del Este de Islandia.
Cascada Gufufoss, Fiordos del Este de Islandia.

El mismo río Fjarðará del que os he hablado antes cuenta con numerosas caídas de agua a lo largo de su carrera hacia el mar, pero la más conocida es la Cascada Gufufoss a la que se llega tras un corto paseo desde el borde de la carretera.

Fiordos del Este de Islandia. Seydisfjördur.
Fiordos del Este de Islandia. Seydisfjördur.

lunes, 12 de abril de 2021

Roadtrip por Islandia-Qué ver en el Sureste de Islandia (II)-Parte 10

Dejamos el fabuloso cañón Fjardrárgljúfur atrás y condujimos los 10 kilómetros que nos separaban del pueblo Kirkjubaejarklaustur, que significa “lugar con iglesia, convento y granja”.

Ring Road, Islandia, Iceland.
Un desierto de arena negra.

Allí está el Kirkugólf o “suelo de la iglesia”, una formación de rocas basálticas que asemeja las baldosas de una imaginaria iglesia.

Kirkjubaejarklaustur, Kirkugólf, Islandia, Iceland.
Kirkjubaejarklaustur, Kirkugólf, Islandia.

Estas columnas de basalto de Kirkjugólf, alisadas y cimentadas con musgo, son una parada obligatoria si pasáis por esta zona, por lo curioso de esta obra maestra de la naturaleza y por el poco tiempo que invertiréis en ello.

Kirkjubaejarklaustur, Kirkugólf, Islandia, Iceland.
Columnas de basalto en el suelo.

Kirkjubaejarklaustur es uno de los pocos pueblos “importante” entre Vík y Hofn, así que si necesitáis repostar, un banco, o un supermercado, ya sabéis.

Kirkjubaejarklaustur, Kirkugólf, Islandia, Iceland.
¿Queréis conocer el misterio de las ovejas?

Este es buen momento para explicaros el "misterio" de las ovejas islandesas, que casi triplican en número a los islandeses. La oveja islandesa es de raza pura autóctona, cuernos de fauno, caras alvinas y tiene abundante pelaje. Si conducís por Islandia deberéis fijaros en ellas, porque están cerca de las carreteras y el riesgo de accidente por atropello es bastante alto, así que en un momento u otro os surgirá esta pregunta...¿por qué las ovejas islandesas siempre van de tres en tres?...lo cierto es que nunca las veréis en rebaño y casi siempre en grupos de 3. La razón es que el 95% de las veces que crían tienen 2 ejemplares, así que siempre van madre y dos hijos, pero es que en el hipotético caso de que una tenga 3 crías y otra una, poco probable pero posible, la que tiene un bebé se hace del Real Madrid y le roba una cría a la que tiene 3, y así quedan las dos contentas porque "naturalmente" han de tener dos hijos.

Cascadas vistas desde la Ring Road.
Cascadas vistas desde la Ring Road.

Siguiendo hacia el Norte por la Ring Road, en dirección contraria a las agujas del reloj, os encontraréis con la cascada Foss á Siðu

Cascada Foss á Sidu, Islandia.
Cascada Foss á Sidu, Islandia.

Roadtrip por Islandia-Qué ver en el Sureste de Islandia (I)-P.N. Skaftafell-Parte 9

Aunque antes de visitar el Parque Nacional Skaftafell hicimos un par de paradas, para que todo lo que hicimos allí esté en un solo artículo, os explicaré aquí nuestro trekking por el parque, y en el siguiente artículo lo que he omitido ahora.

Mapa 1 del Parque Nacional Skaftafell.
Mapa 1 del Parque Nacional Skaftafell.

Llegamos al Parque Nacional Skaftafell poco antes de las 20:00 así que, tras comprobar que al día siguiente iba a hacer uno de los días más soleados de nuestra estancia en Islandia, decidimos irnos a dormir pronto con el objetivo de madrugar para hacer un trekking al día siguiente.

Mapa 2 del Parque Nacional Skaftafell.
Mapa 2 del Parque Nacional Skaftafell.

El Parque Nacional Skaftafell, constituido como parque en 1967 para proteger la integridad y riqueza de su flora, fauna y paisajes característicos geológicos para las futuras generaciones, está integrado junto con el parque de Jökulsárgljúfur en el gran Parque Nacional de Vatnajökull, el más grande de Europa con 12.000km², y cuyo nombre le viene del Glaciar Vatnajökull, el más grande del país y el segundo en tamaño en Europa (8.000km², un espesor medio de 400 metros que llega a alcanzar más de 1.000 metros o un 8% de la superficie total de Islandia), y todo esto es una de las visitas imprescindibles del sur de Islandia.

Parque Nacional Skaftafell.
Empezaba nuestro trekking.

Este paraíso natural, el Parque Nacional Skaftafell, se extiende entre la arena y el hielo, está atravesado por el río Skeydara (Skeiðará), que corre o atraviesa cañones, valles, y “vive” en armonía con varios volcanes, túneles, cascadas, otros ríos, enormes icebergs, acantilados, grietas o extensos glaciares que le dan esa belleza natural, una de las perlas de Islandia.

Parque Nacional Skaftafell.
Parque Nacional Skaftafell.

Desde el mismo camping, detrás de la caseta de los baños, duchas y demás, nacen las rutas S2, S3, S5 y S6 (Mapa 1) subiendo la montaña, mientras que las rutas M1, M2, M3 (Mapa 2) van hacia la izquierda, bordeando la misma. La S1 nace en el aparcamiento, es corta y va hasta la base del glaciar Skaftafellsjökull.

Parque Nacional Skaftafell, cascada Svartifoss.
Parque Nacional Skaftafell, cascada Svartifoss.

Nosotros habíamos leído maravillas sobre la ruta S3, una ruta circular de unos 17 km que, en teoría se hacía en 6 horas así que nos decantamos por esta opción. Es un trekking de dificultad moderada-alta, con algunas cuestas bastante empinadas y bastante larga, así que llevábamos sándwiches, frutos secos y agua en abundancia.

Parque Nacional Skaftafell, cascada Svartifoss.
La catedral de las cascadas.

El trekking S3 empieza subiendo una rampa entre los bosques de abedules y arbustos silvestres hasta que llegamos a la cascada Hundafoss, nada espectacular comparándola con el resto de Islandia. En ese punto cambiamos al S2 y S6 para llegar a la que dicen es la cascada más bonita de Islandia, Svartifoss.

Parque Nacional Skaftafell, glaciar Skeidarárjökull.
Parque Nacional Skaftafell, glaciar Skeidarárjökull.

Parque Nacional Skaftafell, glaciar Skeidarárjökull.
El glaciar Skeidarárjökull es el que más alejado vimos.

No es la más alta, caudalosa, potente o espectacular, pero al estar rodeada de columnas de basalto, le dan un toque especial. Esto hace que a  Svartifoss se la conozca como la catedral de las cascadas, porque las columnas de basalto harían las veces de un órgano, y el color negro de las mismas le dan una atmósfera tétrica, como si de una catedral gótica se tratara, pero construida por la naturaleza, claro.

lunes, 5 de abril de 2021

Roadtrip por Islandia-Qué ver en el Sur de Islandia (III)-Glaciar Sólheimajökull y cañón Fjardrárgljúfur-Parte 8

Con la sonrisa todavía en la cara después de haber tenido una de las experiencias más alucinantes de nuestras vidas el día anterior, al haber explorado la Cueva de Hielo Katla con Fjallhalla Adventurers, nos despertamos y después de desayunar deshicimos parte del camino hecho ayer por la Ring Road para llegar al aparcamiento del Glaciar Sólheimajökull, donde gracias a esta empresa, haríamos de nuevo un tour.

Lengua glaciar Sólheimajökull, parte del Glaciar Mýrdalsjökull.
Camino al glaciar Sólheimajökull.

Una vez allí, completamente solos, esperamos a que llegaran nuestros guías de Arcanum, la empresa con la que Fjallhalla Adventurers trabaja en este glaciar. En todo momento la comunicación entre Fjallhalla y nosotros ha estado viva, cambiando de día y adaptándose a nuestras necesidades tanto una como la otra excursión, y aconsejándonos sobre qué ropa llevar, por poner algunos ejemplos.

Lengua glaciar Sólheimajökull, parte del Glaciar Mýrdalsjökull.
Base del Glaciar Sólheimajökull.

Sólheimajökull, Sól (Sol)-Heima (Casa)-Jökull (Glaciar), es decir “la Casa del Glaciar del Sol” es como se llama una de las lenguas glaciares del glaciar gigante Mýrdalsjökull, el cuarto glaciar más grande de Islandia y bajo el cual se halla el poderoso volcán Katla, el mismo en el que está la Cueva de Hielo Katla, pero en una lengua distinta, de hecho de un punto a otro hay más 50 km, alrededor de una hora de camino.

Lengua glaciar Sólheimajökull, parte del Glaciar Mýrdalsjökull.
Esos picos son bastante más altos de lo que parece.

El Glaciar Sólheimajökull es uno de los glaciares más accesibles de Islandia, ya que a su parking gratuito se accede tras dejar la Ring Road por una carretera asfaltada a 31 km de Vík í Mýrdal y conducir menos de 5km.

Lengua glaciar Sólheimajökull, parte del Glaciar Mýrdalsjökull.
Subiendo la parte con más desnivel.

En condiciones normales, sin la Covid-19, aquí habría cientos de coches aparcados y entre 400 y 500 personas explorando el glaciar (según nuestros guías) y hoy íbamos a tener la grandeza del glaciar para nosotros, sin la compañía de ningún turista...sólo al regresar vimos a una pareja con un guía haciendo la excursión.

Lengua glaciar Sólheimajökull, parte del Glaciar Mýrdalsjökull.
Nos llovió levemente durante todo el tour.

Nos contaban los guías, muy simpáticos los dos, que el grosor del glaciar Sólheimajökull retrocede entre 30 y 70 metros al año a causa del cambio climático. En 1995, la lengua glaciar llegaba justo hasta el parking, es decir unos 3 kilómetros más larga, casi nada.

lunes, 22 de marzo de 2021

Roadtrip por Islandia-Qué ver en el Sur de Islandia (II)-Cueva de Hielo Katla-Parte 7

Después de ver la Playa de arena Negra de Vík nos dirigimos a la pequeña localidad del Sur de Islandia para comer en nuestra furgoneta camperizada, en el parquing del restaurante The Soup Company, junto al Icelandic Lava Show.

Cueva de Hielo Katla, Islandia. Katla Ice Cave, Iceland.
Contratamos el tour con Fjallhalla Adventurers...

Ese era el punto de encuentro donde nos recogería el guía de Troll Expeditions, para llevarnos hasta el interior de la Cueva de Hielo Katla en lo que sería una de las aventuras más alucinantes que jamás hemos tenido.

Cueva de Hielo Katla, Islandia. Katla Ice Cave, Iceland.
...y Troll Expeditions se encargó de realizrlo.

Tanto esta experiencia como la que viviríamos al día siguiente las contratamos mediante la empresa Fjallhalla Adventurers pues es donde mejore precio encontramos y quedamos muy satisfechos con los servicios prestados.

Cueva de Hielo Katla, Islandia. Katla Ice Cave, Iceland.
Camino a la Cueva de Hielo Katla.

En este punto recogieron a todos los participantes de la excursión en un super jeep 4x4 de 12 plazas y mientras conducía, alrededor de 45 minutos, el conductor (nuestro guía) nos contaba curiosidades sobre los volcanes.

Cueva de Hielo Katla, Islandia. Katla Ice Cave, Iceland.
El paisaje es realmente espectacular.

Como que el volcán Katla, bajo el que está la Cueva de Hielo Katla, es el más peligroso de Islandia por ser uno de los más potentes de todo el mundo. Posee un cráter de 30 km de diámetro y alrededor 1.000 metros de una capa de hielo cubriéndolo. Aunque erupcionaba cada 50 años, lleva más de 100 sin hacerlo, concretamente desde 1918, así que dicen que debe estar a punto...menos mal que no tuvimos mala suerte...

Cueva de Hielo Katla, Islandia. Katla Ice Cave, Iceland.
Un desierto de arena volcánica.

De todos modos no debéis preocuparos por estas cosas, ya que también nos contó que de los más de 130 volcanes de Islandia, sólo hay 30 activos (la mayoría en el Sur de Islandia), y todos ellos están monitorizados y bastante controlados, de modo que la actividad volcánica está rastreada por científicos en todo momento, y existe un sistema de alerta de volcán para advertir con anticipación sobre el peligro inminente y cualquier posibilidad de una gran erupción en Islandia, si pasan del umbral de actividad avisan a todos los móviles.

Cueva de Hielo Katla, Islandia. Katla Ice Cave, Iceland.
El musgo lo cubre todo.

Mientras nos contaba todo esto se iban sucediendo alucinantes vistas de campos morados de las típicas flores lupine traídas de Alaska, de preciosas montañas cubiertas por el musgo verde, grandes desiertos negros formados por la ceniza de las erupciones, un riachuelo...por si sólo, el camino ya era una delicia.

Cueva de Hielo Katla, Islandia. Katla Ice Cave, Iceland.
Glaciar Mýrdalsjökull.

La Cueva de Hielo Katla es una cueva de hielo o cueva glaciar formada de manera natural, es decir, producida porque las altas temperaturas derriten el hielo. Es por eso que bajo nosotros había un río, el causante de que se haya abierto este túnel natural dentro del glaciar, en este caso dentro del glaciar Mýrdalsjökull.

lunes, 15 de marzo de 2021

Roadtrip por Islandia-Qué ver en el Sur de Islandia (I)-Parte 6

Después del relajante baño en las aguas termales del camping salimos de Landmannalaugar por donde habíamos llegado, primero por la F224, después la F208 y finalmente la F26  en dirección sur, la Ring Road nos esperaba con las vistas del volcán más activo de Islandia a nuestra izquierda, el Hekla, pero la lluvia nos impedía verlo...nos estábamos adentrando en tierra de Sagas.

Pero Héctor, ¿qué son las sagas? Os preguntaréis, pues vienen a ser como las novelas de caballería, más o menos, pero cambiando los caballeros por historias de los distintos clanes de Islandia, escritas entre los siglos XII y XIII, es decir historias contadas de manera épica.

Mapa de carreteras de Landmannalaugar.
Mapa de carreteras de Landmannalaugar.

Para llegas a la granja medieval Keldur, viniendo de Landmannalaugar, dejamos la carretera 26 por la 268, sin asfaltar, pero también podéis acceder desde la R1, por donde nos fuimos nosotros. En esta parada corta por la historia de Islandia y sus Sagas deberíamos haber visto una reconstrucción de la granja después de haber sido devastada por dos terremotos en 1896 y 1912, y aún así son unas de las construcciones de este estilo más viejas de Islandia, pero cuando llegamos el recinto estaba cerrado.

Granja medieval Keldur.
 Granja medieval Keldur.

Encontraréis una hilera de casas con techo de césped y turba, una iglesia, un pequeñísimo cementerio y un curioso túnel que, si no buscáis, pasa desapercibido, y por el que los vikingos daban esquinazo a sus enemigos (buscad la pequeña caseta que da al riachuelo), lo único que nosotros vimos.

Cascada Seljalandsfoss, Islandia, Iceland.
La Cascada Seljalandsfoss...

La que tendría que haber sido nuestra siguiente parada no estaba lejos, cerca del pueblo de Hvolsvöllur, en el estacionamiento habilitado a los pies de la pequeña colina Stóra Dímon, desde donde se obtienen unas hermosas vistas de 360° sobre el delta del río Krossá, que crea un hermoso delta, los glaciares, el Mýrdalsjökull y el Eyjafjallajökull, y del volcán Eyjafjallajökull, famoso porque entró en erupción en 2010 haciendo llegar a Europa una gran nube de cenizas que paralizó el espacio aéreo. Incluso si hace buen tiempo se pueden ver las islas Vestman (Vestmannaeyjar) en la costa. Como llovía a mares decidimos ni intentarlo.

Cascada Seljalandsfoss, Islandia, Iceland.
...Una de las más bellas de Islandia.

De modo que hicimos los poco menos de 40 km desde Keldur hasta la Cascada Seljalandsfoss, muy fácil de encontrar porque no hace falta desviarse mucho de la R1 para llegar a ella en alrededor de 30 minutos.

Cascada Seljalandsfoss, Islandia, Iceland.
Imprescindible llevar el chubasquero.

Esta maravilla se ve bastante rápido, pero yo no me la saltaría porque Seljalandsfoss es una de las cascadas más bonitas de Islandia, de hecho suele ser un hervidero de turistas, pero entre la poca gente que estaba visitando el país a consecuencia de la Covid-19 y la que la lluvia era bastante intensa, disfrutamos de esta maravilla completamente solos.

lunes, 8 de marzo de 2021

Roadtrip por Islandia-Qué ver en Landmannalaugar (II)-Parte 5

Continuamos por donde lo dejamos en el artículo anterior, haciendo el trekking de 8 kilómetros, una ruta circular, por las Tierras Altas de Islandia, Landmannalaugar.

Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
Campo de lava de Laugahraun.
Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
Momento para descansar un poco.

Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
Rodeados de magma solidificado rápidamente.

Caminar entre ese amasijo de formas afiladas y caprichosas creadas por la lava enfriada de manera rápida, cubiertas en parte por musgo fue como un sueño. 

Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
Viendo las fotos de otros bloggers de viaje...
Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
...no imaginaba que Landmannalaugar fuera a gustarnos...

Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
...tanto como lo hizo, una auténtica barbaridad.

Deberéis seguir las señales, puesto que en este mar de lava ya no hay un camino, siempre con la estampa del volcán Brennisteinsalda como telón de fondo.

Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
Detrás nuestra los campos de lava.
Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
Estos paisajes no deberíamos haberlos visto...

Landmannalaugar, tramo de 3,5 km llamado Grænagil. Islandia, Iceland
...afortunadamente nos perdimos y disfrutamos de ellos.

Y digo esto porque en este punto "nos perdimos", y en vez de seguir recto, no se muy bien porqué, nos desviamos a la izquierda y recorrimos algo menos de un kilómetro por donde no debíamos...hasta que nos dimos cuenta y retrocedimos. Puede parecer una putada, pero es todo tan bonito que no nos supo mal.