. Los viajes de Hector y Yolanda Los viajes de Hector y Yolanda

lunes, 3 de octubre de 2022

Qué ver y hacer en Nueva York-Consejos y llegada-Parte 1

Nueva York fue uno de esos viajes que se nos torció el año de la pandemia, de hecho 2 días antes de nuestro vuelo cerraron las fronteras, por lo que lo teníamos pendiente, a pesar de que Yolanda y yo ya conocíamos la ciudad, en 21 años ha cambiado mucho y mi hermana y mis dos hijos no la conocían.

Travel Parking Barcelona recogiendo nuestro coche del aeropuerto.
Travel Parking Barcelona recogiendo nuestro coche del aeropuerto.

Cuando en Enero vi los vuelos para Semana Santa a 214€ ida y vuelta con American Airlines y vuelo directo no me lo pensé, pasaríamos 12 días (10 enteros) en Nueva York, redescubriendo la ciudad y conociendo nuevos lugares, así que una vez con los billetes comprados pasé a reservar el aparcamiento en el aeropuerto de Barcelona más económico y cómodo que conozco, con Travel Parking Barcelona, de ese modo me recogían el coche en el aeropuerto y me lo devolvían a la vuelta en el mismo sitio completamente limpio por dentro y por fuera (pagando un poco más, claro).

Aeropuerto JFK de Nueva York.
Aeropuerto JFK de Nueva York.

Sobre los requisitos Covid-19 tampoco hablaré porque van variando continuamente, de hecho cuando fuimos era necesario un test PCR o de antígenos y a día de hoy, cuando escribo el relato, si estás vacunado ya no, de modo que averígualo cuando vayas a viajar, lo que sí que estás obligado a rellenar (con nacionalidad española) es el formulario ESTA desde el enlace que os doy, desde otros enlaces os cobrarán más. Hay decenas de webs explicando cómo rellenar el ESTA, así que no voy a incidir en eso...tampoco es tan difícil, la verdad.

Nuestra casa de Home Exchange en Brooklyn.
Nuestra casa de Home Exchange en Brooklyn.

Nuestro alojamiento fue, como en muchas otras ocasiones, una casa de Home Exchange, por lo que no pagamos ni un dólar por las 11 noches que estuvimos allí, y estábamos en Brooklyn, a poco menos de una hora en autobús o metro del centro de Manhattam.

El parque de nuestro barrio en Brooklyn.
El parque de nuestro barrio en Brooklyn.

Si queréis saber cómo funciona Home Exchange sólo tenéis que pinchar aquí, os lo explico muy bien.

Nueva York en Estados Unidos.
Nueva York en Estados Unidos.

Como viajamos en primavera tuvimos que llevarnos de todo, ropa de invierno y de verano, y de hecho usamos ambas en días distintos o incluso en el mismo día, pero tenéis que saber que hace mucho frío en invierno y mucho calor en verano. Así que, mirad el tiempo cada mañana para ver las temperaturas mínimas y máximas y llevad una mochila para las chaquetas cuando no os hagan falta...Y en la maleta tampoco debe faltar un adaptador universal para enchufes, lo necesitaréis, así como una batería externa con bastante capacidad para cargar los móviles, pensad que estaréis todo el día pateando, haciendo fotos, consultando el Google Maps, etc, además de lo típico de cualquier otro destino como medicamentos básicos o cargadores de móvil.

El metro de Nueva York.
El metro de Nueva York.

Respecto al transporte, hablaré después, pero para llegar desde cualquiera de los aeropuertos a la ciudad hay transporte público. En mi caso para salir del JFK, tienes que pagar el tren Airtrain, que son 8$ y siendo 5 se iba a los 40$, más el billete de metro, por lo que la opción del Uber o Cabify era la más aconsejable, más rápida, más cómoda, te deja en la misma puerta del alojamiento y por unos 15 o 20 $ más, así que ni nos lo pensamos. 

Desde nuestro barrio se ve el puente que une Staten Island con Brooklyn.
Desde nuestro barrio se ve el puente que une Staten Island con Brooklyn.

Otro tema que os debéis tomar muy en serio no sólo en Nueva York, en todo Estados Unidos, es que cualquier gasto médico puede costaros un verdadero pastizal, miles de dólares incluso, de modo que veo imprescindible invertir en un seguro con una cobertura alta, yo hace tiempo que uso Iati.

Esperando en la parada de metro.
Esperando en la parada de metro.

jueves, 29 de septiembre de 2022

¿Qué baños termales elegir en Islandia? Diferencias y similitudes entre los 8 balnearios que hay.

Islandia es uno de los países más fascinantes que hemos visitado, y lo hemos hecho en dos ocasiones, viajando a Islandia en verano, cuando probamos 5 de sus baños termales, y viajando a Islandia en invierno, cuando repetimos 2 y disfrutamos de los 3 balnearios que nos faltaban, pues en Septiembre de 2020 no había sido abierto todavía el más nuevo de todos, y los otros dos estaban cerrados por causas de la Covid-19.

Y ese es precisamente uno de sus atractivos, los baños en aguas termales calientes para contrarrestar las bajas temperaturas, bien sea en las piscinas públicas que hay en infinidad de poblaciones (sólo en el área metropolitana de Reykjavík hay un total de 17); bien en las llamadas hot pots o fuentes termales que están en la naturaleza y que por tanto carecen de cualquier tipo de instalaciones, como vestuarios, duchas o baños; bien en las habilitadas para el turismo a modo de balnearios, siendo éstas últimas, al igual que las primeras, de pago, pero mucho más completas que las piscinas públicas.

Toda esa agua caliente que hay en Islandia es geotérmica, llega hirviendo desde el suelo, por lo que no se tiene que calentar el agua, debe enfriarse para poder disfrutarla disfrutarla, excepto en las hot pots, que o se disfruta a la temperatura que está, o no se puede usar porque está demasiado caliente.

Djúpavogskörin Natural Geothermal Pool
Fuente termal o hot pot realizado con la ayuda humana.
Djúpavogskörin Natural Geothermal Pool.

Así que en Islandia podréis encontrar aguas termales de todos los tamaños y formas, totalmente naturales o naturales que han tenido un poco de ayuda o transformación para habilitarlas al baño, dando lugar de ese modo a piscinas calientes, jacuzzis, spas, lagos geotérmicos, piscinas convencionales o incluso géiseres.

Antes de cada baño es obligatoria una ducha, desnudos y con especial  atención a ciertas zonas, tal y como se indica en el cartel.
Antes de cada baño es obligatoria una ducha, desnudos y con especial 
atención a ciertas zonas, tal y como se indica en el cartel.

Dicho esto, en el artículo vamos a hablar de los 8 baños termales, balnearios o spas que hay en la isla, los que son más turísticos, con más servicios disponibles y por lo tanto más preparados y más caros, donde los locales se reúnen para socializar (suelen tener pases anuales) y se mezclan con los turistas.

Mapa de carreteras de Islandia.
Mapa de carreteras de Islandia.

Primero los enumeraré siendo el mejor de ellos el primero y el peor en el último lugar, teniendo en cuenta varios factores como precio, instalaciones, belleza, horarios, tamaño, etc, pero tened en cuenta que se trata de una opinión personal con la que algunos no estarán de acuerdo.

Fiordos del Este. Entrada de los Vök Baths.
Fiordos del Este. Entrada de los Vök Baths.

1-Vök Baths: Sin duda alguna los que más nos gustaron tanto en verano cuando los visitamos de día, como en invierno cuando llegamos y ya era de noche y con ambas atmósferas son fascinantes. Son los segundos más nuevos de Islandia, ya que abrieron en verano de 2019 y eso se nota en sus instalaciones, vestuarios amplios, cómodos, modernos y con todas las comodidades, incluyendo crema corporal (pocos baños termales la incluyen). Los pongo los primeros porque los considero los más completos y porque no tienen nada que no me guste.

Los Vök Baths descansan a los pies del Lago Urridavatn.
Los Vök Baths descansan a los pies del Lago Urridavatn.

Están situados a 6km de Egilsstađir, en los fiordos del Este, justo a orillas del Lago Urridavatn, que en invierno estaba completamente helado.

Los Vök Baths tienen dos piscinas infinitas hexagonales.
Los Vök Baths tienen dos piscinas infinitas hexagonales.

lunes, 26 de septiembre de 2022

Islandia en Invierno-Península de Reykjanesbaer y resumen del viaje-Parte 15.

Después de visitar el Lago Kleifarvatn regresamos a la carretera 427 y de ahí a la carretera 39 hasta recorrer los 54 kilómetros que nos separaban de nuestra última visita en la Península de Reykjanesbær y en Islandia en aproximadamente 45 minutos, Raufarhólshellir.

Península de Reykjanesbær, túnel de lava Raufarhólshellir.
Península de Reykjanesbær, túnel de lava Raufarhólshellir.

Península de Reykjanesbær, túnel de lava Raufarhólshellir.
La visita es cara pero muy interesante.

Raufarhólshellir es el Túnel de Lava más conocido y visitado de Islandia, quizás porque está a sólo media hora de la capital.

Península de Reykjanesbær, túnel de lava Raufarhólshellir.
La primera parte del túnel tiene oberturas arriba.

Para nosotros era la primera vez en un túnel de lava, así que vivimos la experiencia única de presenciar el funcionamiento interno de una erupción volcánica mientras caminamos por el mismo camino por donde la lava fluyó durante la erupción de Leitahraun hace unos 5.200 años en una visita guiada de una hora de duración. 

Península de Reykjanesbær, túnel de lava Raufarhólshellir.
El túnel mide 1.360 metros.

La longitud total del túnel es de unos 1.360m. (4500 pies), hasta 30 m de ancho y con una altura de hasta 10 m, lo que lo es en uno de los túneles de lava más extensos de Islandia.

Península de Reykjanesbær, túnel de lava Raufarhólshellir.
Península de Reykjanesbær, Raufarhólshellir.

lunes, 19 de septiembre de 2022

Islandia en Invierno-Península de Reykjanesbær-Parte 14.

En nuestros dos viajes a Islandia, el de Islandia en verano, y este de Islandia en invierno, habíamos visitado alguna cosita de la Península de Reykjanesbær, pero no habíamos profundizado en esta pequeña porción de tierra repleta de muestras de cómo se comporta el planeta a lo largo del tiempo, pues aquí encontraréis volcanes, montañas y plataformas de montaña, una variedad de lava, aguas termales, cráteres, arcillas hirviendo, barrancos, fisuras, actividad geotérmica, sistema geotérmico de alta temperatura, etc.

Península de Reykjanesbær, Miðlína o el Puente entre Continentes.
Península de Reykjanesbær, Miðlína o el Puente entre Continentes.

Hoy era el día que íbamos a poner remedio a esto, empezando por Miðlína o el Puente entre Continentes, pues es eso exactamente lo que es, un puente construido en 2002 que une las placas tectónicas de Norteamérica y Euroasia, pues Islandia es el único lugar del mundo donde la cadena montañosa más larga del planeta, la dorsal oceánica que se extiende desde el Ártico hasta la Antártida, la causante de la separación de esas placas tectónicas, no está bajo el nivel del mar.

Península de Reykjanesbær, Gunnuhver Hot Springs.
Península de Reykjanesbær, Gunnuhver Hot Springs.

Desde allí hasta Gunnuhver Hot Springs hay menos de 10 kilómetros, aunque podréis llegar allí por el Este o por el Oeste.

Península de Reykjanesbær, Gunnuhver Hot Springs.
Aconsejamos llegar al aparcamiento del Oeste.

Yo os recomiendo poder en el GPS Gunnuhver West Parking para después hacer la siguiente visita que hicimos nosotros más cómoda, pues el área geotermal no se puede cruzar en coche, y si vais al aparcamiento del Este, tendrés que regresar o hacer el trayecto andando.

Península de Reykjanesbær, Gunnuhver Hot Springs.
El olor a azufre es bestial.

Gunnuhver es un área geotérmica muy activa de piscinas de lodo y respiraderos de vapor que posee una atmósfera espeluznante y un vapor de azufre increíble. Las aguas termales de Gunnuhver es agua subterránea 100% agua de mar, a diferencia de otras áreas geotérmicas de la isla. 

Península de Reykjanesbær, Gunnuhver Hot Springs.
Los colores del suelo son una pasada.

Los coloridos minerales del suelo brindan tonos vibrantes, pero cuidado con salirse de los caminos, porque el peligro es muy real, las temperaturas son superiores a los 300 °C (570 °F). También aquí se encuentra la piscina de lodo más grande de Islandia, de 20 metros de ancho de tierra que hierve violentamente, pero no os podréis acercar.

Península de Reykjanesbær, Reykjanesviti o Faro de Reykjanes.
Península de Reykjanesbær, Reykjanesviti o Faro de Reykjanes.

Islandia en Invierno-Reykjadalur, Sky Lagoon y Reykjavík-Parte 13.

Tras despertarnos en el camping de invierno de Hveragerði, nos desplazamos 6 minutos en furgoneta hasta Reykjadalur bílastæði, el aparcamiento oficial de Reykjadalur, que dicho sea de paso es de pago mediante aplicación móvil.

Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.
Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.

Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.
Pero también es un río termal.

Reykjadalur
se traduce literalmente como el “valle de vapor”, pues estábamos ante una zona con una gran actividad geotérmica, con fumerolas y "hot springs", donde el principal atractivo se halla en llegar, tras un trekking de 3,5 kilómetros, hasta uno de los ríos termales de Islandia más populares, el río termal de Reykjadalur.

Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.
En verano la ruta debe ser mucho más bonita...

Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.
...pero en invierno también merece la pena.

Nosotros llegamos antes de que amaneciera, así que a eso de las 9:30 ya estábamos en marcha, pues al igual que hicimos el día anterior en la cascada Brúarfoss, queríamos hacer la ida mientras amanecía para llegar al sitio recién amanecido y regresar ya de día.

Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.
Trekking por Reykjadalur.

Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.
Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.

Además de para eso, para evitarnos las masas de turistas y locales que suelen hacer el trekking, pues aunque era invierno, cuando regresábamos empezamos a ver bastante gente viniendo.

Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.
Regresando al aparcamiento.

Reykjadalur es una zona con una gran actividad geotérmica.
Durante la ruta veréis varias fumerolas.

Así que, cogimos un par de mochilas con agua, los bañadores y toallas y salimos en busca de la zona de baño.

lunes, 5 de septiembre de 2022

Islandia en Invierno-Círculo Dorado: Brúarfoss, Gullfoss, Geysir, Laguna Fontana y Viking Restaurant-Parte 12.

Desde nuestro camping en el Círculo Dorado hasta el aparcamiento oficial de Brúarfoss (para algunos la cascada más bonita de Islandia) hay sólo 7 kilómetros, así que, aunque queríamos empezar a caminar antes de que amaneciera por completo (a eso de las 10:30), no fue necesario madrugar demasiado.

Parking oficial de Brúarfoss.
Parking oficial de Brúarfoss.

Así que a eso de las 9:30 más o menos llegamos al parking oficial de Brúarfoss, desde donde hay aproximadamente 3,5 kilómetros hasta la cascada. Antiguamente había otras formas de llegar a la cascada, aparcando bastante más cerca yendo por otras vías secundarias, pero como son caminos privados y la gente es bastante irrespetuosa, terminaron por cerrarlos y ahora sólo se puede acceder de esta manera, así que a caminar sí o sí.

El trekking hasta Brúarfoss.
El trekking hasta Brúarfoss...

La caminata o el trekking nos llevó mucho más tiempo de lo esperado, pues ya en los primeros metros del trayecto empezamos a ver nieve y placas de hielo bajo nuestros pies.

El trekking hasta Brúarfoss.
El trekking hasta Brúarfoss.

Conforme íbamos avanzando la cantidad de nieve y hielo aumentó de tal forma que nos dificultó mucho continuar caminando, pero las ganas de ver Brúarfoss por primera vez, pues en Septiembre de 2020 cuando visitamos Islandia en verano no vinimos, y que íbamos con mucho cuidado, nos hicieron seguir avanzando.

El trekking hasta Brúarfoss.
...fue más duro de lo esperado.

Al poco encontramos una pareja que volvía, y al preguntar nos dijeron que era imposible acceder a la cascada por el hielo y la nieve, pero nosotros continuamos caminando, siempre con cuidado y con el Río Brúarà, responsable de la cascada, a nuestra izquierda.

El trekking hasta Brúarfoss.
El trekking hasta Brúarfoss.

Debéis saber que en verano, este trayecto os costará de 45 minutos a 1 hora, pero con esas condiciones, nosotros tardamos casi 2 horas en llegar a Brúarfoss, pero antes de eso pasamos por las otras dos cascadas que hay antes.

El trekking hasta Brúarfoss.
El suelo estaba muy resbaladizo.

El día era fresco porque además el sol estaba saliendo, pero íbamos bien preparados y caminando no notábamos el frío.

lunes, 29 de agosto de 2022

Islandia en Invierno-Sur de Islandia y Círculo Dorado: Avión estrellado DC3 Douglas y Secret Lagoon-Parte 11.

Después de la tarde del día anterior y la mañana de este viendo las mejores cascadas del Sur de Islandia, nos fuimos hasta la base en las inmediaciones del glaciar Mýrdalsjökull la empresa Arcanum Adventure Tours (Mýrdalsjökull Base Camp).

Mapa de carreteras de Islandia.
Mapa de carreteras de Islandia.

Allí habíamos quedado con los chicos de la empresa Mountain Guides para realizar un tour en quad hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.

Excursión en quad o ATV hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.
Excursión en quad o ATV hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.

Estuvimos pensando si hacer o no la excursión en quad o ir hasta el famoso avión estrellado DC3 Douglas desde el aparcamiento que está a pocos kilómetros del Solheimajökull, pero son 7 kilómetros y pico entre la ida y la vuelta, es decir más o menos una hora por trayecto, por un terreno desértico y aburrido.

Excursión en quad o ATV hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.
Este fue el recorrido que hicimos en 2 horas, incluidas las paradas.

Así que finalmente nos decidimos por hacer la excursión, y he de deciros que acertamos, porque nos gustó muchísimo a los cuatro...Apuntad la ATV Black Beach Safari and the Plane Wreck o ATV Black Beach Safari y el accidente del avión con Mountain Guides porque no se trata de un simple ida y vuelta hasta el avión.

Excursión en quad o ATV hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.
Muy contentos con el resultado del tour.

Después de equiparnos completamente con trajes y botas impermeables, cascos y demás, y enseñarnos el fácil funcionamiento de las ATV o quad, empezó el tour.

Excursión en quad o ATV hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.
Playa de arena negra Solheimafjara.

Excursión en quad o ATV hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.
Mountain Guides fue con quien hicimos el tour.

Al rato estábamos cruzando la R1 o Ring Road por debajo en por un túnel pequeño por el que también discurre un riachuelo, realmente divertido, hasta que llegamos a la playa de arena negra de Solheimafjara, donde realizamos la primera parada.

Excursión en quad o ATV hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.
La excursión fue muy divertida, nos encantó.

Allí, con las vistas del maravilloso glaciar Mýrdalsjökull en la distancia empezamos a hacernos las primeras fotos.

Excursión en quad o ATV hasta el Avión estrellado DC3 Douglas.
Navy Douglas Super DC-3 estrellado en Sólheimasandur.

lunes, 22 de agosto de 2022

Islandia en Invierno-Sur de Islandia: Seljalandsfoss, Skogafoss, Lava Centre y Kvernufoss-Parte 10.

Justo habíamos dejado el artículo anterior cuando estábamos en el aparcamiento de Seljalandsfoss, uno de esos lugares tan turísticos que en cuyo aparcamiento (de pago) hay tienda de souvenirs, de comida rápida o incluso baños.

Seljalandsfoss en Diciembre de 2021.
Seljalandsfoss en Diciembre de 2021.

Seljalandsfoss
es una de las imágenes con las que Islandia promociona el país, la veréis fotografiada en el aeropuerto y en cualquier reportaje de la tierra del hielo.

Foto nuestra de Seljalandsfoss en Septiembre de 2020.
Foto nuestra de Seljalandsfoss en Septiembre de 2020.

A nosotros nos gustó mucho más en verano que en invierno, porque en nuestro viaje por Islandia en verano de 2020 estaba todo verde, pero además pudimos caminar por detrás de ella, cosa que ahora estaba prohibido (podríamos haberlo intentado bajo nuestra responsabilidad, pero las rocas estaban muy muy muy resbaladizas).

Seljalandsfoss en Diciembre de 2021.
Seljalandsfoss es de las cascadas más famosas de Islandia.

El río Seljalandsá (río líquido) cae 60 metros para formar Seljalandsfoss, y aunque no es la más alta, ni la más caudalosa, ni la más bonita de las cascadas de Islandia, sí que estará en el Top 5 de cascadas de casi cualquier viajero.

Islandia, la cascada Gljúfrabúi.
Islandia, la cascada Gljúfrabúi.