. Los viajes de Hector y Yolanda Los viajes de Hector y Yolanda: Costa Oeste

jueves, 18 de abril de 2024

USA 2023-Qué ver en Utah-Salt Lake City, Salar de Bonneville y Moab-Parte 14

Llegamos a Salt Lake City procedentes de Wyoming, donde habíamos visitado el Parque Nacional de Yellowstone y el Parque Nacional Grand Teton, aunque sería para hacer una visita rápida a la ciudad, ir al médico para tratar mi problema con la alergia, y poco más.

Ayuntamiento de Salt Lake City, capital de Utah.
Ayuntamiento de Salt Lake City, capital de Utah.

Salt Lake City, capital del estado de Utah, con una población de alrededor de 1.200.000 de habitantes, está situada al norte del estado de Utah sobre un (como no podía ser de otra manera) gran lago salado llamado The Great Salt Lake. Hay muchos mormones que se mudaron a la ciudad, por lo que podréis ver que hay muchas iglesias de “Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, pero hoy es una ciudad verde, de izquierdas y multicultural que cuenta con una gran comunidad LGBTQ+.

Capitolio de Salt Lake City, capital de Utah.
Capitolio de Salt Lake City, capital de Utah.

Nuestro paseo por la ciudad en coche nos llevó hasta algunos de los puntos turísticos más famosos, como el Ayuntamiento o el Capitolio de Utah, la sede del gobierno del estado de Utah, que tiene un parecido más que razonable con el Capitolio de Washington D.C, pues fue diseñado inspirándose en el que está en la capital de los Estados Unidos.

Urbanización de Salt Lake City, capital de Utah.
Urbanización de Salt Lake City, capital de Utah.

A pesar de que nuestra intención también era ver el templo mormón más grande del mundo, pero estaba en obras, y no se puede acceder a su interior. Sí se puede ver el espectacular Tabernáculo Mormón por dentro, pero decidimos no hacerlo por dos razones, el precio de la entrada, pero sobre todo porque hoy teníamos muchas horas de coche por delante, 12 nada más y nada menos.

Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.
Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.

Al oeste de la ciudad, aproximadamente a una hora en coche por la Lincoln Highway, encontraréis un gran salar, las Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats. Si acaba de llover, cosa que no ocurrió, la corteza está lisa como un espejo y si lleva algún tiempo seca, aparecen grietas en ella, pero nosotros la vimos en un punto intermedio.

Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.
El Salar de Bonneville es desierto de sal de 260 km².

Las salinas de Bonneville son de fácil acceso y están abiertas al público a través de un área de descanso, al borde mismo de la autopista, donde se puede aparcar el coche. El Salar de Bonneville es un terreno muy grande y llano, de 19km de largo y 8km de ancho, un desierto de sal de 260 km² ubicado en el municipio de Wendover. 

Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.
La visita del Salar de Bonnaville nos pareció increíble.

Caminar por esta especie de playa arenosa en la que se tiene la sensación de que el agua del mar se ha evaporado dejando para dejar tras de sí un infinito manto blanco de sal (de hecho un se crea al secarse un lago salado, cuando el agua se evapora) fue un sueño hecho realidad, ya que era nuestro primer salar, nunca habíamos visto ninguno, un lugar ciertamente original e incomparable, una deslumbrante costra de sal blanca que incluso nos cegaba. 

Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.
Algunas ejemplos de fotos "tontas" que haceros por allí.

lunes, 15 de abril de 2024

USA 2023-Qué hacer en Grand Teton National Park (II)-Parte 13

Después de visitar Mormon Row nos fuimos a Jackson Hole, y de ahí a nuestro alojamiento de Home Exchange, pero como estuvimos ahí dos noches, os cuento cómo era la casa y algo de Jackson al final del artículo, y continúo con nuestra visita al Parque Nacional Grand Teton.


Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.
Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.

A la mañana siguiente, después de visitar de nuevo Mormon Row, entramos de nuevo al Grand Teton National Park, esta vez por el Sur, por el Craig Thomas Discovery and Visitor Center, donde paramos para ir al baño y para coger información sobre qué caminatas cortas hacer hoy en el parque, dado que ayer estuvimos viendo los miradores más impresionantes del Teton.

Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.
Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.

Finalmente, tras debatirnos entre la caminata de Taggart Lake o Hidden Falls (Jenny Lake), nos decidimos por nos decidimos por hacer esta última y ver si después tendríamos tiempo de hacer la otra.

Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.
Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.

Jenny Lake es una de las zonas más populares del parque y por eso os recomiendo madrugar bastante (nosotros lo hicimos y tuvimos que aparcar en la carretera porque el aparcamiento estaba a tope), además allí también hay un centro de visitantes donde recoger información. 

Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.
Jenny Lake es una pileta glacial de casi 4km².

El Lago Jenny es una pileta glacial de casi 4km² de agua gélida, el segundo más grande del parque, que reposa junto al pico del Grand Teton, y también es de los más profundos, con unos 130 metros de profundidad máxima. 

Mapa de Jenny Lake y sus trails o caminatas.
Mapa de Jenny Lake y sus trails o caminatas.

Nosotros hicimos el Jenny Lake Trailhead hasta Inspiration Point, unos 9 kilómetros ida y vuelta, un sendero que recorre la orilla Oeste del lago y que engancha con y el Cascade Canyon Trailhead, el lugar donde empieza la excursión a las Hidden Falls y el Inspiration Point, una de las mejores rutas de senderismo que hacer en Grand Teton.

Grand Teton National Park,Jenny Lake Trailhead.
Grand Teton National Park, Jenny Lake Trailhead.

Se trata de una excursión fácil, aunque con algo de desnivel hacia el final de la ruta. Del inicio del Jenny Lake Trail a las Hidden Falls hay 7,9 km ida y vuelta, pero añadiendole el Inspiration Point, son 9,2 km ida y vuelta en total.

Grand Teton National Park,Jenny Lake Trailhead.
Grand Teton National Park, Jenny Lake Trailhead.

martes, 9 de abril de 2024

USA 2023-Qué hacer en Grand Teton National Park (I)-Parte 12

La entrada Sur al Parque Nacional de Yellowstone es la entrada Norte al Parque Nacional Grand Teton, en la esquina Norte y Oeste de la figura cuadrangular que dibuja el estado de Wyoming, de hecho ambos parques solo están separados por el vínculo natural de la carretera escénica conocida como John D. Rockefeller Jr. Memorial Parkway, es decir, que si queréis entrar al Grand Teton por el norte, tendréis que pasar por Yellowstone para poder llegar a la puerta de acceso del Grand Teton.


Parque Nacional de Yellowstone y  Parque Nacional Grand Teton.
Parque Nacional de Yellowstone y
 Parque Nacional Grand Teton.

Viajar del parque nacional de Yellowstone al Grand Teton, es como pasar del Paraíso al Edén, y ambos se encuentran en una de las regiones más pintorescas del estado de Wyoming. Para visitarlos, tanto uno como el otro, deberéis o abonar 35$ por vehículo o comprar las Anual Pass que cuestan 80$ y sirven para todos los parques naturales de Estados Unidos durante 1 año

Entrada Norte al Grand Teton National Park de Wyoming.
Entrada Norte al Grand Teton National Park de Wyoming.

La gran pregunta es, ¿cuántos días necesito para visitar el Parque Nacional Grand Teton? o, ¿puedo visitar el Grand Teton en un día? Pues nosotrso disponíamos de día y medio para visitarlo, pero el segundo día yo no me encontraba bien y decidimos volver a casa pronto, así que la respuesta es que sí, si os centráis en disfrutar de los miradores os llevaréis bajo el brazo fotografías espectaculares de vuestra visita del Grand Teton National Park en un día.

Mapa del Grand Teton National Park.
Mapa del Grand Teton National Park.

Para visitar el Grand Teton en un día, tratad de escoger alguna de las caminatas cortas, como por ejemplo las del lago Phelps, Taggart Lake, o Hidden Falls en el Jenny Lake y conducid por las dos carreteras que recorren el parque, parando en los puntos de vista que os nombraré y mostraré a continuación para disfrutar del paisaje con las mejores panorámicas.

Vistas de la cordillera desde la carretera Teton Park Road.
Vistas de la cordillera desde la carretera Teton Park Road.

El parque es fácil de visitar, tiene dos carreteras, la “Teton Park Road” que transita junto a la base de la línea de montañas y la US-191 que lo hace junto al río Snake.

La cordillera del Grand Teton.
La cordillera del Grand Teton. Montañas Rocosas.

Conduciendo por la Teton Park Road, viajaréis junto al imponente rango de montañas, la cordillera del Grand Teton, que cruza el parque de norte a sur. El nombre de estas montañas se le atribuye a los primeros tramperos franceses que aparecieron por el Lejano Oeste bautizando a los tres picos más altos como “les trois tétons” (las tres tetas).

Grand Teton National Park, Jackson Lake Overlook.
Grand Teton National Park, Jackson Lake Overlook.

La cordillera del Grand Teton es la sección más joven de las Montañas Rocosas y su pico más alto con 4.199 metros de altura, es el protagonista que da nombre al parque, pero hay ocho picos más que superan los 3.700 metros, completando el grupo de montañas más fotografiado, Cathedral Group. 

Grand Teton National Park, Jackson Lake Overlook.

miércoles, 3 de abril de 2024

USA 2023-Qué hacer en Yellowstone (V)-Lower Loop Road-Parte 11

Continuamos en Upper Geyser Basin, que ya habíamos dicho que se podría dividir en tres zonas con sus respectivos aparcamientos, y ya habíamos visitado la primera de ellas, Biscuit Basin, en el extremo más al noroeste.


Yellowstone, Upper Geyser Basin, Black Sand Basin. Esmerald Pool.
Yellowstone, Upper Geyser Basin, Black Sand Basin. Esmerald Pool.

La segunda de las zonas de Upper Geyser Basin es Black Sand Basin, una de las cuencas más coloridas de Yellowstone que cuenta con una pequeña colección aislada de géiseres y aguas termales.

Yellowstone, Upper Geyser Basin, Black Sand Basin. Rainbow Pool.
Yellowstone, Upper Geyser Basin, Black Sand Basin. Rainbow Pool.

Aquí hay piscinas como Opalescent Pool, o la Handkerchief Pool, pero destacan sobre todas ellas dos preciosas piscinas cuyo nombre lo dice todo, Emerald Pool, cuyos profundos colores esmeralda se mezclan entre las franjas naranjas y amarillas que forman el anillo exterior de la piscina; o Rainbow Pool, con los colores de un arco iris a lo largo de los bordes de esta piscina.

Yellowstone, Upper Geyser Basin, Zona del Old Faithfull, Old Faithful Geyser.
Yellowstone, Upper Geyser Basin,
Zona del Old Faithfull, Old Faithful Geyser.

La última de las tres zonas de Upper Geyser Basin es más popular de todo el parque y la que más servicios tiene para el visitante, gracias al Rey de Yellowstone, el “Viejo Fiel”, el Old Faithfull, geyser que fiel a su generosa erupción cada 60 a 110 minutos, es decir, entre 16 y 17 veces al día (podéis preguntar en los hoteles la hora exacta o vía internet) ofrece un espectáculo natural con chorros de agua a 200ºC durante entre 1,5 y 5 minutos escupidos a una altura de entre 36 y 52 metros. 

Yellowstone, Upper Geyser Basin, Zona del Old Faithfull, Old Faithful Geyser.
Yellowstone, Upper Geyser Basin,
Zona del Old Faithfull, Old Faithful Geyser.

Aquí el aparcamiento es realmente grande y hay más hoteles y restaurantes que en cualquier otro lugar de Yellowstone. Para tener las vistas de Old Faithfull desde lo alto tendréis que entrar al hotel Old Faithfull Inn (es gratis) subir arriba y sentaros en alguno de los asientos que hay en su terraza con vistas excepcionales al géiser. 

Yellowstone, Upper Geyser Basin, Zona del Old Faithfull, Old Faithful Viewing Area.
Yellowstone, Upper Geyser Basin, Zona del Old Faithfull,
Old Faithful Viewing Area.

Partiendo desde Old Faithful tendréis por delante más de 3 horas caminando por pasarelas de madera y pistas alrededor de todo tipo de geysers, manantiales o piscinas.

Yellowstone, Upper Geyser Basin, Zona del Old Faithfull, Old Faithful Viewing Area.
Yellowstone, Upper Geyser Basin, Zona del Old Faithfull,
Old Faithful Viewing Area.

Nosotros como llegamos bastante antes de la erupción decidimos subir hasta el Old Faithful Viewing Area o Punto de Observación, y para llegar hasta aquí, hay que realizar una caminata de ida y vuelta de 1,1 millas, cuesta arriba a la ida, corta pero un poco extenuante. 

Yellowstone, Upper Geyser Basin, Zona del Old Faithfull.
Yellowstone, Upper Geyser Basin, Zona del Old Faithfull.

lunes, 25 de marzo de 2024

USA 2023-Qué hacer en Yellowstone (IV)-Lower Loop Road-Parte 10

Desde Mud Vulcano regresamos hacia West Yellowstone, donde teníamos nuestro alojamiento, pero antes de coger la carretera que nos llevaría hasta allí, como teníamos algo de tiempo, decidimos explorar un poco más la Lower loop Road en su parte Oeste.

Mapa del Parque Nacional Yellowstone.
Mapa del Parque Nacional Yellowstone.

El tramo que va desde West Yellowstone hasta la entrada sur del parque es, junto a Canyon Village lo más espectacular de Yellowstone, así que si tenéis que centraros en algo porque no tenéis suficiente tiempo os sugerimos que sea en estas dos áreas, eso sí, para hacerlo todo en un día deberéis madrugar mucho y terminar la jornada con la puesta de sol.

Yellowstone, Lower Geyser Basin, Fountain Paint Pots.
Yellowstone, Lower Geyser Basin, Fountain Group.

El primero punto de interés turístico que aparece en este tramo Oeste de la Lower Loop Road es Lower Geyser Basin, donde podréis encontrar un resumen de casi todas las características térmicas de Yellowstone dispersas en pequeños grupos, como géiseres, piscinas, manantiales o fumarolas, pero como es completamente imposible abarcarlo todo, a no ser que dispongáis de una semana entera o más para ver el parque completo.

Yellowstone, Lower Geyser Basin, Clepsydra Geyser.
Yellowstone, Lower Geyser Basin, Clepsydra Geyser.

Aquí en Lower Geyser Basin hay dos zonas para visitar, Fountain Group y Firehole Lake Drive, pero esta última, una carretera de 3 millas y de un único sentido en la que os van apareciendo los distintos puntos de interés, permanecía cerrada durante nuestra visita a Yellowstone, así que nos centramos en Fountain Group.

Yellowstone, Lower Geyser Basin, Fountain Paint Pot.
Yellowstone, Lower Geyser Basin, Fountain Paint Pot.

En Fountain Group llaman la atención la piscina de barro de Fountain Paint Pot, una piscina que lleva el nombre de los rojos, amarillos y marrones del barro de esta zona, colores que derivan de los estados de oxidación del hierro en el barro, donde las burbujas de vapor se escapan originando pompas características de la cocción de un caldo más denso. 

Yellowstone, Lower Geyser Basin, Fountain Paint Pot.
Yellowstone, Lower Geyser Basin, Fountain Paint Pot.

En algunas zonas la arcilla y las partículas finas de sílice tiñen el barro en rosa y gris. Como curiosidad añadiré que en la antigüedad los indios de la tribu Crow acudían allí para obtener pinturas con las que decoraban sus tipis.

Yellowstone, Lower Geyser Basin, Silex Spring.

Yellowstone, Lower Geyser Basin, Silex Spring.

lunes, 18 de marzo de 2024

USA 2023-Qué hacer en Yellowstone (III)-Upper y Lower Loop Road-Parte 9

Recomiendo recorrer el Upper Loop Road en el sentido de las agujas del reloj, para ir de menos a más, puesto que al final viene el plato fuerte, el cañón del río Yellowstone.

Yellowstone, Canyon Village, North Rim Road, Brink of Lower Falls.
Yellowstone, Canyon Village, North Rim Road, Brink of Lower Falls.

Eso está en Canyon Village, uno de los puntos más espectaculares del parque, imprescindible que ver en Yellowstone, donde está el cañón del río Yellowstone, que da nombre a todo el parque y al río que corre por el fondo. Yellowstone significa básicamente «piedra amarilla», color predominante de la roca que hay en las laderas de toda la cuenca del río.

Yellowstone, Canyon Village, North Rim Road, Brink of Lower Falls.
El color amarillo de las rocas es la que da nombre al parque.

Existen dos caídas de agua, es decir, dos cascadas, Upper Falls y Lower Falls, siendo estas últimas las más espectaculares, pues es donde se contempla en toda su extensión el cañón del río Yellowstone.

Yellowstone, Canyon Village, North Rim Road, Brink of Lower Falls.
Yellowstone, Canyon Village, North Rim Road, Brink of Lower Falls.

Tenéis que tener en cuenta que se pueden ver las cataratas de Lower Falls desde la ribera norte y también desde la ribera sur.

Yellowstone, Canyon Village, North Rim Road, Lookout Point.

Yellowstone, Canyon Village, North Rim Road, Lookout Point.
Las Lower Falls con zoom desde Lookout Point.

La ribera norte o North Rim Road, es una carretera de un solo sentido y hay varios miradores: Brink of Lower Falls, que es prácticamente a pie de cascada, donde se precipitan las Lower Falls y desde donde se obtienen unas vistas del cañón realmente espectaculares; Lookout Poitn, desde donde se ven perfectamente las Lower Falls, con casi 100 metros de caída y más de 60.000 litros derramados por segundo; y Grand View, que ofrece una vista colorida y accesible del Gran Cañón de Yellowstone, donde los visitantes podréis ver el río Yellowstone serpenteando entre las rocas a medida que corre río abajo, y las Lower Falls. 

Las Lower Falls desde la parte baja de Lookout Point.
Las Lower Falls desde la parte baja de Lookout Point.

lunes, 11 de marzo de 2024

USA 2023-Qué hacer en Yellowstone (II)-Upper Loop Road-Parte 8

En el artículo anterior os contamos cómo fue nuestra llegada a Montana y a West Yellowstone, nuestro campe base los próximos tres días, desde donde empezamos la visita al Parque Nacional de Yellowstone a eso de las 16:00 de la tarde.


Mapa del Parque Natural de Yellowstone.
Mapa del Parque Natural de Yellowstone.

En lo que quedaba de día visitaríamos lo más cercano a la entrada Oeste en el Upper Loop Road o círculo norte, y a la mañana siguiente temprano regresaríamos al parque para terminar las visitas de la parte norte de Yellowstone.

Yellowstone, Gibbon Falls.
Parque Nacional de Yellowstone, Gibbon Falls.

Nuestra primera parada fue en las Gibbon Falls, a unos 40 minutos en coche desde nuestro alojamiento, una cascada en el río Gibbon en el noroeste del Parque Nacional Yellowstone con una caída de aproximadamente 84 pies, poco más de 25 metros. No es de las paradas imprescindibles en el parque, pues hay otras cascadas mucho más impresionantes, por los que si sois de los que solamente disponéis de dos días para visitar el parque, os podéis saltar este punto.

Artists Paintpots es una de las atracciones geotermales de Yellowstone.
Artists Paintpots, una de las atracciones geotermales de Yellowstone.

Artists Paintpots es una de las atracciones geotermales de Yellowstone.
Zona de emanaciones de agua subterránea.

Unas 5 millas más al norte, poco más de 8 kilómetros, se encuentra Artists Paintpots, una de las principales atracciones geotermales de Yellowstone, una zona de emanaciones de agua subterránea.

Artists Paintpots es una de las atracciones geotermales de Yellowstone.
El paseo es de menos de 2 kilómetros.

Artists Paintpots es una de las atracciones geotermales de Yellowstone.
Geiseres, ollas de barro burbujeante, manantiales de agua hirviendo, etc.

Tras un pequeño paseo circular de unos 1.800 metros (25 minutos), llegaréis a lo que parece una paleta de un pintor al óleo, cargada de colores ocres, verdes y rojos, uno de los lugares turísticos de Yellowstone que parecen sacados de otro planeta que destaca por sus ollas de barro burbujeante, sus pozos de agua naturales, etc.

Lodo hirviendo en Artists Paintpots.
Lodo hirviendo en Artists Paintpots.

lunes, 4 de marzo de 2024

USA 2023-Qué hacer en Yellowstone (I)-Parte 7

Aterrizamos en Bozeman procedentes de Florida a la hora prevista, que se encuentra a 1 hora y 30 minutos al norte del parque Yellownstone, nuestro destino durante los siguientes días.

Aeropuerto de Bozeman, Montana.
Aeropuerto de Bozeman, Montana.

Para ir a Yellowstone en avión, ubicado en el extremo noroeste de Wyoming, lo normal es llegar al aeropuerto de West Yellowstone, Bozeman, o al aeropuerto de Jackson Hole, pero son aeropuertos regionales, y por lo tanto, volar allí no es barato, así que por precio y combinaciones desde Miami, Florida, Bozeman era el que más se nos acoplaba. 

Montana, alrededores de Bozeman.
Montana, alrededores de Bozeman.

Carretera US 191 de Bozeman a West Yellowstone.
Carretera US 191 de Bozeman a West Yellowstone.

Después de recoger nuestro equipaje y el coche de alquiler salimos del aeropuerto y ya nos quedamos boquiabiertos con el paisaje y los alrededores, esto prometía, caya si prometía. 

Carretera US 191 de Bozeman a West Yellowstone.
Qué paisajes más alucinantes.

Carretera US 191 de Bozeman a West Yellowstone.
Carretera US 191 de Bozeman a West Yellowstone.

Estuvimos alucinando con los paisajes de la carretera que nos llevaba hasta Yellowstone, como podéis ver en las fotos, una verdadera maravilla, no podíamos quitarnos la sonrisa de la boca de ninguna manera.

West Yellowstone, Oeste de Montana, Estados Unidos.
West Yellowstone está pegado al parque natural.

Después de mucho estudiar las alternativas decidimos que West Yellowstone, una ciudad pequeña y turística ubicada en el oeste de Montana, sería la mejor opción, tanto por precio (mucho más económico que dentro del propio parque), como por distancia, ubicada unos 16 kilómetros al oeste de Yellowstone National Park, por lo que es un lugar popular para los visitantes del parque. Además la localización de West Yellowstone es ideal para dirigirse tanto a la zona norte del parque, como la sur.

West Yellowstone, Oeste de Montana, Estados Unidos.
West Yellowstone, Oeste de Montana, Estados Unidos.

West Yellowstone, Oeste de Montana, Estados Unidos.
West Yellowstone no es muy grande, pero tiene todo lo necesario.

West Yellowstone es conocida tanto por su rica historia y su belleza natural, como por sus actividades al aire libre, como el senderismo, la pesca y la observación de animales salvajes, además de por sus espectáculos culturales y su vida nocturna animada. 

West Yellowstone, Oeste de Montana, Estados Unidos.
West Yellowstone por la noche.

A pesar de no ser muy grande, aquí tenéis todo lo que cualquier turista necesita, supermercados, restaurantes, heladerías, gasolineras, tiendas de souvenirs, tiendas de actividades o tours, pubs, hoteles, moteles, etc y aunque comimos bien en todos los sitios destacaría por precio y por comodidad la Pizzería Wild West, que tiene dos locales, uno para comer allí y otro para llevártelas al hotel.

El Yellowstone Westwood Motel, Montana.
El Yellowstone Westwood Motel, Montana.

Nosotros pasamos dos noches en el Yellowstone Westwood Motel, el más económico que encontramos, aunque no hay alojamiento barato en Yellowstone y alrededores, más bien lo contrario.

El Yellowstone Westwood Motel, Montana.
Las habitaciones del Yellowstone Westwood Motel.