. Los viajes de Hector y Yolanda Los viajes de Hector y Yolanda: HomeExchange

jueves, 18 de abril de 2024

USA 2023-Qué ver en Utah-Salt Lake City, Salar de Bonneville y Moab-Parte 14

Llegamos a Salt Lake City procedentes de Wyoming, donde habíamos visitado el Parque Nacional de Yellowstone y el Parque Nacional Grand Teton, aunque sería para hacer una visita rápida a la ciudad, ir al médico para tratar mi problema con la alergia, y poco más.

Ayuntamiento de Salt Lake City, capital de Utah.
Ayuntamiento de Salt Lake City, capital de Utah.

Salt Lake City, capital del estado de Utah, con una población de alrededor de 1.200.000 de habitantes, está situada al norte del estado de Utah sobre un (como no podía ser de otra manera) gran lago salado llamado The Great Salt Lake. Hay muchos mormones que se mudaron a la ciudad, por lo que podréis ver que hay muchas iglesias de “Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, pero hoy es una ciudad verde, de izquierdas y multicultural que cuenta con una gran comunidad LGBTQ+.

Capitolio de Salt Lake City, capital de Utah.
Capitolio de Salt Lake City, capital de Utah.

Nuestro paseo por la ciudad en coche nos llevó hasta algunos de los puntos turísticos más famosos, como el Ayuntamiento o el Capitolio de Utah, la sede del gobierno del estado de Utah, que tiene un parecido más que razonable con el Capitolio de Washington D.C, pues fue diseñado inspirándose en el que está en la capital de los Estados Unidos.

Urbanización de Salt Lake City, capital de Utah.
Urbanización de Salt Lake City, capital de Utah.

A pesar de que nuestra intención también era ver el templo mormón más grande del mundo, pero estaba en obras, y no se puede acceder a su interior. Sí se puede ver el espectacular Tabernáculo Mormón por dentro, pero decidimos no hacerlo por dos razones, el precio de la entrada, pero sobre todo porque hoy teníamos muchas horas de coche por delante, 12 nada más y nada menos.

Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.
Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.

Al oeste de la ciudad, aproximadamente a una hora en coche por la Lincoln Highway, encontraréis un gran salar, las Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats. Si acaba de llover, cosa que no ocurrió, la corteza está lisa como un espejo y si lleva algún tiempo seca, aparecen grietas en ella, pero nosotros la vimos en un punto intermedio.

Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.
El Salar de Bonneville es desierto de sal de 260 km².

Las salinas de Bonneville son de fácil acceso y están abiertas al público a través de un área de descanso, al borde mismo de la autopista, donde se puede aparcar el coche. El Salar de Bonneville es un terreno muy grande y llano, de 19km de largo y 8km de ancho, un desierto de sal de 260 km² ubicado en el municipio de Wendover. 

Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.
La visita del Salar de Bonnaville nos pareció increíble.

Caminar por esta especie de playa arenosa en la que se tiene la sensación de que el agua del mar se ha evaporado dejando para dejar tras de sí un infinito manto blanco de sal (de hecho un se crea al secarse un lago salado, cuando el agua se evapora) fue un sueño hecho realidad, ya que era nuestro primer salar, nunca habíamos visto ninguno, un lugar ciertamente original e incomparable, una deslumbrante costra de sal blanca que incluso nos cegaba. 

Salinas de Bonneville, Salar de Bonnaville o Bonneville Salt Flats.
Algunas ejemplos de fotos "tontas" que haceros por allí.

lunes, 15 de abril de 2024

USA 2023-Qué hacer en Grand Teton National Park (II)-Parte 13

Después de visitar Mormon Row nos fuimos a Jackson Hole, y de ahí a nuestro alojamiento de Home Exchange, pero como estuvimos ahí dos noches, os cuento cómo era la casa y algo de Jackson al final del artículo, y continúo con nuestra visita al Parque Nacional Grand Teton.


Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.
Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.

A la mañana siguiente, después de visitar de nuevo Mormon Row, entramos de nuevo al Grand Teton National Park, esta vez por el Sur, por el Craig Thomas Discovery and Visitor Center, donde paramos para ir al baño y para coger información sobre qué caminatas cortas hacer hoy en el parque, dado que ayer estuvimos viendo los miradores más impresionantes del Teton.

Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.
Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.

Finalmente, tras debatirnos entre la caminata de Taggart Lake o Hidden Falls (Jenny Lake), nos decidimos por nos decidimos por hacer esta última y ver si después tendríamos tiempo de hacer la otra.

Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.
Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.

Jenny Lake es una de las zonas más populares del parque y por eso os recomiendo madrugar bastante (nosotros lo hicimos y tuvimos que aparcar en la carretera porque el aparcamiento estaba a tope), además allí también hay un centro de visitantes donde recoger información. 

Jenny Lake, Parque Nacional Grand Teton.
Jenny Lake es una pileta glacial de casi 4km².

El Lago Jenny es una pileta glacial de casi 4km² de agua gélida, el segundo más grande del parque, que reposa junto al pico del Grand Teton, y también es de los más profundos, con unos 130 metros de profundidad máxima. 

Mapa de Jenny Lake y sus trails o caminatas.
Mapa de Jenny Lake y sus trails o caminatas.

Nosotros hicimos el Jenny Lake Trailhead hasta Inspiration Point, unos 9 kilómetros ida y vuelta, un sendero que recorre la orilla Oeste del lago y que engancha con y el Cascade Canyon Trailhead, el lugar donde empieza la excursión a las Hidden Falls y el Inspiration Point, una de las mejores rutas de senderismo que hacer en Grand Teton.

Grand Teton National Park,Jenny Lake Trailhead.
Grand Teton National Park, Jenny Lake Trailhead.

Se trata de una excursión fácil, aunque con algo de desnivel hacia el final de la ruta. Del inicio del Jenny Lake Trail a las Hidden Falls hay 7,9 km ida y vuelta, pero añadiendole el Inspiration Point, son 9,2 km ida y vuelta en total.

Grand Teton National Park,Jenny Lake Trailhead.
Grand Teton National Park, Jenny Lake Trailhead.

jueves, 29 de febrero de 2024

USA 2023-Qué hacer en Florida-Qué ver en Miami en un día-Parte 6

En este artículo os voy a contar qué ver en Miami en un día, ya que nosotros no disponíamos de más tiempo, así que esto es lo que consideramos más importante y lo más imprescindible en este ciudad del sur de Florida

Muchos cruceros parten desde Miami.
Muchos cruceros parten desde Miami.

Como ya os podréis imaginar, visitar Miami en un solo día es prácticamente imposible, sin embargo, haciendo una buena selección y planificación del recorrido, podréis experimentar lo mejor de Miami y llevaros un buen recuerdo de esta visita tan fugaz, como nos pasó a nosotros.

Bañándonos en South Beach, Miami.
Bañándonos en South Beach, Miami.

Bañándonos en South Beach, Miami.
Bañándonos en South Beach, Miami.

Empezad el día tan pronto como sea posible, para poder aprovechar mejor la jornada, al más puro estilo de Miami, en South Beach, disfrutando del sol antes de que haga demasiado calor y dándoos un baño.

Skyline de Miami desde South Pointe Park.
Skyline de Miami desde South Pointe Park.

Recomendamos comenzar el paseo en South Pointe Park, el extremo más al sur de Miami Beach, pues este parque urbano ofrece vistas panorámicas de la bahía de Biscayne, la isla Fisher y el centro de Miami, tanto de día como de noche. 

Torres de salvavidas de Miami Beach.
Torres de salvavidas de Miami Beach.

La playa de Miami Beach tiene una longitud de ocho millas y media, y la parte sur de la misma, donde estábamos, es South Beach.

Torres de salvavidas de Miami Beach.
Torres de salvavidas de Miami Beach.

Unas 25 torres de salvavidas vigilan las aguas de Miami Beach, siendo distintas todas ellas, pues cada una ostenta colores brillantes y divertidos y diseños interesantes, integrándose para proporcionar a una de las playas más visitadas de Florida no sólo seguridad, sino también un carácter y personalidad únicos, todo un icono de Miami.

Miami, South Beach, Ocean Drive.
Miami, South Beach, Ocean Drive.

lunes, 26 de febrero de 2024

USA 2023-Qué hacer en Florida-Excursiones desde Miami-Los Cayos y los Everglades-Parte 5

Llegamos a nuestro alojamiento de Home Exchange de Miami procedentes del Kennedy Space Center Visitor Complex, que está a 230 millas y unas 3 horas y media o 4 horas de camino, dependiendo del tráfico.


Nuestro alojamiento de Home Exchange en Miami.
Nuestro alojamiento de Home Exchange en Miami.

Esta sería nuestra casa durante las 3 siguientes noches, aunque sólo pasaríamos dos días en Miami, ya que llegamos muy tarde por la noche, y saldríamos de madrugada para coger el avión que nos llevaría a...bueno, eso ya os lo cuento cuando proceda. Nosotros llevamos mucho tiempo usando el intercambio de casas con Home Exchange (en ese enlace veréis cómo funciona, y podéis daros de alta con este enlace para conseguir más puntos extra) y mientras podamos, y en países caros como Estados Unidos seguiremos usándolo, ya que es prácticamente gratis y nos parece la mejor forma de alojarnos en otros países o en España.

Los Cayos es uno de los mejores tours desde Miami.
Los Cayos es uno de los mejores tours desde Miami.

A la mañana siguiente temprano pusimos rumbo a Los Cayos, una de las mejores excursiones que se puede hacer desde Miami y una parada obligatoria en casi cualquier ruta por Florida.

Los Cayos son alrededor de 1.700 islas coralinas.
Los Cayos son alrededor de 1.700 islas coralinas.

Los Cayos son unas 1700 islas de origen coralino, y al sur de todas, Key West o Cayo Hueso, la más interesante y turística de todas.

Mapa de la carretera US1 Overseas Highway de Los Cayos.
Mapa de la carretera US1 Overseas Highway de Los Cayos.

Para llegar a Key West (Cayo Hueso), a más de 200 kilómetros hay que cruzar los 22 puentes de la icónica US1 Overseas Highway (no corráis, hay radares), pasando de cayo en cayo hasta llegar al último de los cayos de Florida, situado a tan sólo 150 kilómetros (93 millas) de Cuba, más cerca de este país que del propio Estados Unidos.

Los Cayos son alrededor de 1.700 islas coralinas.
Podéis hacer algunas paradas de camino a Key West.

La mayoría de gente usa dos días para hacer esto por su cuenta, uno para ir, duermen en Cayo Hueso, y otro para volver, pero como nosotros no disponíamos de tanto tiempo y existen tours que lo hacen en una jornada, decidimos hacerlo por nuestra cuenta en coche en un solo día.

La carretera US1 Overseas Highway de Los Cayos.
La carretera US1 Overseas Highway de Los Cayos.

La carretera US1 Overseas Highway de Los Cayos.
La carretera US1 Overseas Highway de Los Cayos.

lunes, 19 de febrero de 2024

USA 2023-Qué hacer en Florida-Kennedy Space Center Visitor Complex-Parte 4

Dejamos nuestro alojamiento de Home Exchange en Orlando, donde habíamos pasado tres días en los parques de atracciones y parque acuático de Universal Studios, para llegar justo a la hora de apertura del Kennedy Space Center Visitor Complex, de donde nos separaban 60 millas o una hora de coche, uno de los lugares imprescindibles para visitar en Florida, bien sea desde Orlando, bien sea desde Miami. 

Kennedy Space Center Visitor Complex.
Kennedy Space Center Visitor Complex.

Inaugurado en el año 1962, el emblemático Centro Espacial Kennedy de Merritt Island, en Cabo Cañaveral, es más que un simple parque temático, es uno de los 10 centros de campo que gestiona actualmente la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, también conocida como NASA, donde han tenido lugar innumerables misiones espaciales que han sido grandes hitos para la humanidad.

Dentro del Kennedy Space Center Visitor Complex.
Kennedy Space Center Visitor Complex.

Al ser un espacio educativo y de entretenimiento a la vez, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA os esperan una serie de emocionantes actividades y atracciones que os introducirán al mundo del espacio, la ciencia, la innovación y la imaginación...Uno de esos lugares únicos que hemos tenido la suerte de poder visitar.

Dentro del Kennedy Space Center Visitor Complex.
Dentro del Kennedy Space Center Visitor Complex.

Teniendo en cuenta que dejan entrar comida, nosotros optamos por llevar unos sándwiches (los dejamos en el coche y a la hora de comer salimos a por ellos) y así ahorramos dinero y tiempo, ya que, primero, las colas que se suelen formar para pedir son largas, y segundo, es imposible abarcar todo el recinto en un día, de modo que cuanto menos tiempo "perdáis" en los restaurantes, más lo aprovecharéis en la visita. Eso sí, recordad que no se permiten bebidas alcohólicas ni envases de vidrio.

Mapa del Kennedy Space Center Visitor Complex.
Mapa del Kennedy Space Center Visitor Complex.

Una vez dentro del recinto podría decirse que se divide en dos partes, todo lo que se puede ver/hacer en el recinto gigantesco que hay tras entrar, y todo lo que se puede ver/hacer tras pillar el autobús. Para que no os pille la hora de la comida en el recorrido del autobús, ya que son unos 40 minutos de recorrido más lo que tardéis en ver la Sala de Lanzamiento del programa Apolo 8.

Recorrido en autobús por las instalaciones de la NASA.
Recorrido en autobús por las instalaciones de la NASA. 
Edificio de ensamblaje de vehículos

-Así que, empezaremos nuestra visita de este modo, haciendo el recorrido en autobús por las instalaciones de la NASA, una de las grandes atracciones y experiencias que ofrece el Centro Espacial Kennedy, con acceso exclusivo a sitios de lanzamientos (los veréis desde el autobús), edificios de ensamblaje e instalaciones operativas de vuelos espaciales.

Recorrido en autobús por las instalaciones de la NASA. Plataforma de lanzamiento.
Plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy.

jueves, 15 de febrero de 2024

USA 2023-Qué hacer en Florida-Orlando-Islands of Adventures y Volcano Bay-Parte 3

Aunque la visita a los parques de atracciones de Universal Studios de Orlando la hicimos los 3 primeros días de viaje, no visitamos un parque por día sino que fuimos alternando Universal Studios Florida, del que ya os hemos hablado en este artículo donde me centro más en la llegada a Estados Unidos y los consejos para visitar el parque, y este otro artículo, donde os explico qué ver en el parque, con el Islands of Adventure del que os voy a hablar ahora.

Universal Studios Orlando, Islands of Adventure.
Universal Studios Orlando, Islands of Adventure.

En Universal's Islands of Adventure, como su propio nombre indica, la temática se basa en aventuras en diferentes islas. A partir de un puerto de entrada, iréis recorriendo lugares mágicos (mundos, zonas o áreas) alrededor de un lago central: 

Port of Entry, Islands of Adventure.
Port of Entry, Islands of Adventure.

-Port of Entry: esta es la zona de entrada a través de la que se accede al resto de las zonas, así que no hay ninguna atracción, solamente restaurantes, tiendas…etc. 

Marvel Super Hero Island, Islands of Adventure.
Marvel Super Hero Island, Islands of Adventure.

-Marvel Super Hero Island: es decir, el mundo de los súper héroes, donde encontraréis dos de las atracciones más famosas de Universal:

The Incredible Hulk Coaster, Islands of Adventure.
The Incredible Hulk Coaster, Islands of Adventure.

            *The Incredible Hulk Coaster, una buena montaña rusa y atracción extrema, de hecho se dice que esr una de las mejores montañas rusas del país, así que durante esta experiencia de 2 minutos pasaréis de 0 a 70 km/h en menos de 3 segundos, y disfrutaréis de una caída invertida a más de 30 metros y varias inversiones que seguro, os dejarán sin respiración. Nosotros subimos una vez, y cuando fuimos a repetir el día siguiente, se estropeó la atracción. Intensidad 5+.

The Amazing Adventures of Spider Man, Islands of Adventure.
The Amazing Adventures of Spider Man, Islands of Adventure.

            *The Amazing Adventures of Spider Man, un simulador 3D basado en el hombre araña, muy alucinante a nivel técnico, pero que puede llegar a marear un poco. A pesar de no ser especialmente intensa, los efectos especiales hacen que haya momentos muy guapos. Subimos una vez. Intensidad 2-3.

Toon Lagoon, Islands of Adventure.
Toon Lagoon, Islands of Adventure.

lunes, 12 de febrero de 2024

USA 2023-Qué hacer en Florida-Orlando-Universal Studios Florida-Parte 2

En nuestro primer artículo de Estados Unidos os contamos cómo llegamos al país, donde dormimos y los consejos para ir al parque de atracciones. 

Mapa de Universal Studios Resort de Orlando.
Mapa de Universal Studios Resort de Orlando.

Continuamos aquí explicando qué mundos y atracciones hay en el parque de atracciones Universal Studios Florida de Orlando, y la siguiente área o zona es:

Área de New York en Universal Studios Florida.
Área de New York en Universal Studios Florida.

-New York: un área tematizada como si estuvierais en esta fascinante ciudad que acabábamos de visitar unos mese antes, estuvimos en Nueva York en la Semana Santa de 2022, así que este era nuestro segundo viaje a Estados Unidos en dos años. En esta área se ubican las atracciones:

Race Through New York Starring Jimmy Fallon.
Race Through New York Starring Jimmy Fallon.

            *Race Through New York Starring Jimmy Fallon, una atracción-espectáculo protagonizada por Jimmy Fallon (estrella televisiva de EEUU) en la que os encontraréis con una réplica del lobby de la cadena NBC en Nueva York y una especie de museo de The Tonight Show, para adentraros en las entrañas de un espectáculo 3D que difícilmente olvidaréis, risas y sorpresas a partes iguales. Intensidad: 3. A pesar de haber subido una sola vez, nos gustó mucho.

Área de New York en Universal Studios Florida.
Zona de New York en Universal Studios Florida.

            *The Mummy Ride, otra de las montañas rusas más vertiginosas del parque, en esta ocasión totalmente a cubierto e inspirada en las películas de la Momia. Durante 4 minutos experimentaréis emociones extremas, pero en la cola ya disfrutaréis de una introducción de primera, podríamos decir incluso que forma parte de la misma atracción ya que es tal la escenificación que te hace introducirte sin darte cuenta en lo que pasará más adelante. Como pasaba con la atracción de Transformers, esta es exactamente la misma atracción que hay en Universal Studios Singapur, en Singapur, donde estuvimos en 2019, y es por eso que solamente subimos una vez. Intensidad: 5.

La zona de Springfield de Universal Studios Florida.
La zona de Springfield de Universal Studios Florida.

-Springfield: tematizada y girando en torno la famosa familia The Simpson, esta es el área, zona o mundo que más ilusión me hizo ver, a pesar de no ser un gran fan de la serie, sí que me he visto un buen puñado de capítulos. 

The Simpsons Ride, Universal Studios Florida.
The Simpsons Ride, Universal Studios Florida.

            *Aquí se ubica la atracción The Simpsons Ride, una montaña rusa divertidísima tipo simulador que incorpora todo el humor de los Simpsons en una aventura en el parque Krustyland. En ella se ríen de muchas de las atracciones y elementos típicos de los parques. A pesar de que algunos movimientos pueden llegar a marear (que se lo pregunten a Yolanda), es una de las preferidas de los viajeros y nosotros nos subimos dos veces. Intensidad: 3.

jueves, 8 de febrero de 2024

USA 2023-Qué hacer en Florida-Orlando-Universal Studios Florida-Parte 1

Llegamos al aeropuerto de Miami procedentes de Lisboa (Portugal), donde habíamos hecho una escala de unas 3 horas, ya que nuestro avión salió de Valencia, y tras pasar el control de inmigración (teníamos el ESTA ya rellenado y en vigor desde nuestro viaje a Nueva York) y recoger nuestro coche de alquiler, nos dirigimos a nuestra casa de Home Exchange de Orlando, donde llegamos unas 4 horas después (previa parada en el supermercado para comprar comida para estos 4 días por esta zona).

Llegamos a Miami previa escala en Lisboa.
Llegamos a Miami previa escala en Lisboa.

Los que nos seguís sabréis que llevamos tiempo usando el intercambio de casas con Home Exchange (podéis daros de alta con este enlace y os darán más puntos) y que mientras podamos seguiremos usándolo, ya que es económico (prácticamente gratis) y nos parece una forma fabulosa de alojarnos en otros países o incluso en España.

Nuestra casa de Home Exchange en Orlando.
Nuestra casa de Home Exchange en Orlando.

Nuestra casa de Home Exchange en Orlando.
Nuestro barrio en Orlando.

Esta plataforma de intercambio de casas la hemos usado ya en Estados Unidos (en Nueva York y ahora), Singapur, Emiratos Árabes Unidos, Italia (un par de viajes), Dinamarca, Luxemburgo, Inglaterra (un par de viajes), y en Islandia, y en alguno de esos países en más de un viaje, así que os podéis imaginar el ahorro económico que supone esto.

Nuestra casa de Home Exchange en Orlando.
Interior de la casa de Home Exchange en Orlando.

En este viaje de más de tres semanas tenemos 12 noches en casas de intercambio de Home Exchange, y dado que somos 4 viajeros, una vez más, nos hemos ahorrado muchos dólares, por no hablar de la comodidad de tener lavadora y secadora para no tener que viajar con gran equipaje, o que como tenemos cocina cenábamos en casa de manera más barata y sana.

Nuestra casa de Home Exchange en Orlando.
Las vistas desde nuestra terraza de Orlando.

Nuestra casa de Home Exchange en Orlando.
Frente a la casa estaba este pequeño lago.

Y en Orlando conseguimos una casa de dos habitaciones en un barrio muy tranquilo y residencial a unos 20 minutos en coche del parque de atracciones en el que pasaríamos los próximos 3 días, así que todos los días madrugábamos un poco para desayunar, prepararnos los sándwiches y recorrer las 15-16 millas que nos separaban del TGI Fridays, 5933 Caravan Ct, Orlando, FL 32819, Estados Unidos...os explico el porqué.

Parque de atracciones Universal Studios Orlando.
Parque de atracciones Universal Studios Orlando.